Μπιλ Ράσελ: Ο επαναστάτης που πήγε κόντρα στο ρεύμα

Fonbet Powers you up! Πάρε το Powerbank σου τώρα!

Πάλεψε με τον ρατσισμό μέσα και έξω από το παρκέ. Κυριάρχησε στο γήπεδο παίζοντας άμυνα, σε μία εποχή που όλοι ήθελαν να βλέπουν τον Γουίλτ Τσέιμπερλεϊν να σκοράρει 100 πόντους. Ο Μπιλ Ράσελ, ο πρωταθλητής των πρωταθλητών που άφησε την Κυριακή (31/7) την τελευταία του πνοή σε ηλικία 88 ετών, πήγαινε πάντα κόντρα στο ρεύμα, όντας επαναστάτης με αιτία. Όταν βλέπεις εξάλλου τον πατέρα σου να απειλείται με πιστόλι την ώρα που περιμένει για να βάλει βενζίνη, δεν γίνεται να εξελιχθείς σε κάτι διαφορετικό.
Ο Ράσελ βίωσε τον ρατσισμό όσο λίγοι παίκτες. Του αρνήθηκαν να κοιμηθεί σε ξενοδοχείο όταν αγωνιζόταν στο κολέγιο επειδή ήταν μαύρος. Αναδείχθηκε All American και MOP του Final Four του κολεγιακού Πρωταθλήματος το 1955, αλλά όχι “Παίκτης της χρονιάς” στην Northern California επειδή ήταν μαύρος. Υπήρχαν μέρη που δεν τον άφηναν να μπει επειδή ήταν μαύρος. Δέχτηκε πρόταση από τους Χάρλεμ Γκλόουμπτρότερς, αλλά ο τότε ιδιοκτήτης τους, Έιμπ Σέιπερστάιν δεν ήθελε να του μιλήσει απευθείας επειδή ήταν μαύρος.
Υπήρχε όμως ένας άνθρωπος που κοίταξε πέρα από το χρώμα του: Ο θρυλικός Ρεντ Άουερμπαχ, ο οποίος έκανε ότι περνούσε από το χέρι του για να τον πάρει στους Σέλτικς, στέλνοντας τον καλύτερο ψηλό του, τον Έντ ΜακΚόλι, στους Σεντ Λούις Χοκς για χάρη του. Ήταν η καλύτερη επιλογή της καριέρας του.
Από άγουρος παίκτης σε ενορχηστρωτή της άμυνας
Τα πράγματα για τον Μπιλ Ράσελ δεν ήταν πάντα εύκολα, όχι μόνο στη ζωή του αλλά και στο μπάσκετ. Όταν ξεκίνησε να σκάει τη μπάλα εξάλλου καλά-καλά δεν ήξερε τους κανονισμούς, με αποτέλεσμα αρχικά να κοπεί από την ομάδα μπάσκετ του Γυμνασίου! Σταδιακά ωστόσο άρχισε να μαθαίνει μπάσκετ και να εκμεταλλεύεται τα τρομακτικά του προσόντα, κερδίζοντας μία θέση στην ομάδα του Γυμνασίου του ΜακΚλάιμοντς.
Παρά πάντως τη φήμη του καλού αμυντικού που είχε, κανένα κολέγιο δεν του έκανε πρόταση, αφού λίγοι τον ήξεραν. Μέχρι που τον πλησίασε ένας άνθρωπος από το κολέγιο του Σαν Φρανσίσκο επειδή τον είχε δει σε έναν αγώνα. Τότε ήταν που ο Ράσελ κατάλαβε ότι μπορούσε να κάνει καριέρα παίζοντας μπάσκετ.
Ο νεαρός φόργουορντ/σέντερ με τα απίστευτα σωματικά προσόντα έπαιξε για τρία χρόνια στο κολέγιο, κατακτώντας δύο τίτλους (1955 και 1956) παρέα με τον στη συνέχεια συμπαίκτη του στους Σέλτικς, Κέι Σι Τζόουνς, αποφοιτώντας με μέσους όρους 20.7 πόντων και 20.3 ριμπάουντ! Και αφού απέρριψε την πρόταση τον Χάρλεμ Γκλόουμπτρότερς δήλωσε διαθεσιμότητα στο ντραφτ, όπου και επιλέχθηκε στο Νο 3 από τους Χοκς, που τον παραχώρησαν αμέσως στους Σέλτικς. Η ιστορία του ΝΒΑ θα άλλαζε εκείνη τη μέρα.
Απόλυτος κυρίαρχος
Ο Ράσελ παρέσυρε σαν τυφώνας τα πάντα στο πέρασμά του με τους Σέλτικς από την ρούκι χρονιά του. Παρέα με έναν ακόμα σπουδαίο ρούκι, τον Tom Heinshon, αλλά και τους Μπιλ Σάρμαν και Μπομπ Κούζι οδήγησαν τους Κέλτες στην κατάκτηση του τίτλου το 1957. Ο Ράσελ δεν πήρε κανένα προσωπικό βραβείο εκείνη την σεζόν, αφού MVP της σεζόν αναδείχθηκε ο Κούζι και ρούκι της χρονιάς ο Τόμι Χέινσον, ωστόσο αυτό ήταν κάτι που δεν τον ένοιαζε, αφού είχε ξεκαθαρίσει ότι το μόνο που ήθελε είναι να κατακτάει τίτλους.
Οι Σέλτικς θα έχαναν το Πρωτάθλημα το 1958, με τον Ράσελ να αναδεικνύεται MVP της κανονικής περιόδου, αλλά θα επέστρεφαν την επόμενη σεζόν κατακτώντας το δεύτερο Πρωτάθλημα της ιστορίας τους. Μία Δυναστεία ανέτειλε στο ΝΒΑ. Την ίδια στιγμή στο Πρωτάθλημα θα έμπαινε ένας παίκτης με το όνομα Wilt Chamberlain, δηλώνοντας έτοιμος να κατακτήσει τον κόσμο.
Οι θρυλικές μονομαχίες με τον Γουίλτ Τσέιμπερλεϊν
Πολλοί βιάστηκαν να πουν ότι με τον ψηλότερο, νεότερο και πιο αθλητικό Τσέιμπερλεϊν στο Πρωτάθλημα τα χρόνια κυριαρχίας του Μπιλ Ράσελ είχαν περάσει. Ο θρυλικός σέντερ των Σέλτικς όμως θα τους διέψευδε.
Στη μεγαλύτερη κόντρα ανάμεσα σε δύο παίκτες στην ιστορία του ΝΒΑ (μόνο στο παρκέ, αφού εκτός παρκέ ήταν φίλοι) το σενάριο ήταν πάντα ίδιο. Ο Τσέιμπερλεϊν έκανε το ένα ρεκόρ μετά το άλλο και ο Μπιλ Ράσελ έπαιρνε τα πρωταθλήματα!
Οι δύο μύθοι του ΝΒΑ άλλαξαν την ιστορία του πρωταθλήματος, όντας οι πρώτοι πραγματικοί σταρ της λίγκας. Όλοι ήθελαν να δουν τους δύο παίκτες να παλεύουν κοντά στο καλάθι, τον Τσέιμπερλεϊν να καρφώνει με την τεράστια φυσική του δύναμη και τον Ράσελ να απαντάει με το φινετσάτο παιχνίδι και την ταχύτητά του.
Ο Ράσελ δεν σκόραρε ποτέ περισσότερους από 18.9 πόντους μέσο όρο, όσους είχε την σεζόν 1961/62. Την ίδια στιγμή ο Τσέιμπερλεϊν δεν έπεσε κάτω από τους 20 πόντους μέσο όρο στα πρώτα 14 χρόνια της καριέρας του στη λίγκα! Ήταν δύο παίκτες τελείως διαφορετικοί, με τον Russell να επικεντρώνεται στην ομάδα και την άμυνα και τον Τσέιμπερλεϊν στην επίθεση. Και παρά τα εντυπωσιακά νούμερα του δεύτερου, ο Ράσελ πάντα έβρισκε τον τρόπο στο τέλος να κερδίζει.
Με τον Ράσελ να παίζει τον ρόλο του σκιάχτρου στην άμυνα οι Σέλτικς κατέκτησαν 8 συνεχόμενα πρωταθλήματα από το 1959 έως το 1966, με τον σπουδαίο σέντερ να αναδεικνύεται MVP της κανονικής περιόδου το 1961, το 1962, το 1963 και το 1965. Το 1961 και το 1962 μάλιστα μπορεί αν ήταν MVP της κανονικής περιόδου, ωστόσο στην καλύτερη πεντάδα του ΝΒΑ μπήκε ο Τσέιμπερλεϊν, με τον ίδιο να συμβιβάζεται με μία θέση στην δεύτερη καλύτερη πεντάδα! Ακόμα ωστόσο ο Ράσελ δεν είχε γράψει το τελευταίο κεφάλαιο της καριέρας του.
Ο πρώτος μαύρος προπονητής
Την σεζόν 1966/67 ο Ράσελ θα αναλάμβανε καθήκοντα παίκτη-προπονητή στους Σέλτικς, αφού ο Άουερμπαχ αποσύρθηκε. Έγραψε έτσι ιστορία, αφού έγινε ο πρώτος μαύρος προπονητής στην ιστορία του ΝΒΑ! Δεν ήθελε όμως να τον βλέπουν έτσι και το ξεκαθάρισε στις δηλώσεις του: “Δε μου έδωσε τη θέση του ο Ρεντ επειδή είμαι νέγρος, αλλά επειδή κατάλαβε ότι μπορώ να κάνω τη δουλειά”. Και πράγματι θα τα κατάφερνε!
Έπειτα από μία σεζόν προσαρμογής, όπου είδε τον αιώνιο αντίπαλό του και φίλο του, Γουίλτ Τσέιμπερλεϊν, να τον κερδίζει για πρώτη φορά στις μεταξύ τους μονομαχίες και να κατακτά τον τίτλο, ο Ράσελ θα έδειχνε ότι εκτός από σπουδαίος παίκτης ήταν και ένας εξαιρετικός προπονητής.
Την σεζόν 1967/68 οι Σέλτικς θα έγραφαν ιστορία. Με τον Ράσελ να έχει περάσει πλέον σε δεύτερο πλάνο η Βοστώνη έκανε μία απίστευτη ανατροπή κόντρα στους Σίξερς του Τσέιμπερλεϊν στους τελικούς της Ανατολής, αφού αν και βρέθηκαν πίσω με 3-1 εντούτοις πήραν την πρόκριση με 4-3 νίκες! Ήταν η πρώτη ομάδα στην ιστορία της λιγκας που κατάφερε κάτι τέτοιο, ενώ στη συνέχεια κατέκτησε και τον τίτλο με 4-2 νίκες κόντρα στους Λέικερς.
Η σεζόν 1968/69 ήταν και η τελευταία στην καριέρα του Ράσελ σαν παίκτης. Και παρά το γεγονός ότι ήταν ξεκάθαρο πλέον πως δεν ήταν ο ίδιος παίκτης ήταν ο ακρογωνιαίος λίθος άλλου ενός τίτλου, του 11ου της καριέρας του, με τους Σέλτικς να επικρατούν με 4-3 νίκες των Λέικερς στους τελικούς του ΝΒΑ. Και τότε ήταν που θα ερχόταν το ξέσπασμα του Ράσελ.
Έφυγε με τον δικό του τρόπο
Μην αντέχοντας άλλο την κατάσταση στις ΗΠΑ, χαρακτηρίζοντας διεφθαρμένη την χώρα αφού είδε μέσα σε μερικά χρόνια τρεις ανθρώπους που πάλεψαν για τα ανθρώπινα δικαιώματα, τον Μάρτιν Λούθερ Κινγκ, τον Τζέι Εκ Κέι Κένεντι και τον Ρόμπερτ Εφ Κέι Κένεντι να δολοφονούνται, αρνήθηκε να παρευρεθεί στην γιορτή της πόλης για την κατάκτηση του τίτλου, πούλησε την ιστορία της απόσυρσής του έναντι 10.000 δολαρίων στο Sports Illustrated και εξαφανίστηκε!
Ο θρυλικός σέντερ γνώρισε την γενική κατακραυγή από την πόλη που τον αποθέωνε και δεν έμοιαζε να τον ενδιαφέρει, δηλώνοντας ότι έτσι κι αλλιώς δεν χρωστάει τίποτα σε κανέναν στη Βοστώνη. Για χρόνια η σχέση του τόσο με την πόλη όσο και με τα ΜΜΕ ήταν πολλή άσχημη, με τον Russell να αρνείται ακόμα και να παρευρεθεί στην απόσυρση της φανέλας του από τους Σέλτικς το 1972 αλλά και από την τελετή εισόδου του στο Hall Of Fame το 1975.
Χρειάστηκε να περάσουν πολλά χρόνια για να μπορέσουν να αποκατασταθούν οι σχέσεις του Ράσελ με την πόλη της Βοστώνης και τα ΜΜΕ, ωστόσο πλέον όλοι έχουν αποφασίσει να… θάψουν το τσεκούρι του πολέμου.
Ο Ράσελ πλέον έχει την θέση που του αξίζει, με το ΝΒΑ μάλιστα να έχει μετονομάσει προς τιμήν του το βραβείο του MVP των τελικών σε “Bill Russell NBA Finals Most Valuable Player”. Ήταν το λιγότερο που μπορούσε να κάνει η λίγκα για έναν άνθρωπο που παρέα με τον Τσέιμπερλεϊν άλλαξε την πορεία του αθλήματος. Τον καλύτερο συμπαίκτη που θα μπορούσε να ζητήσει ποτέ κανείς να έχει στην ομάδα του.

ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ

Sponsored by Fonbet

Η Λέστερ έριξε 4άρα στη Νότιγχαμ! (ΒΑΘΜΟΛΟΓΙΑ)

Η Λέστερ πανηγύρισε την πρώτη της νίκη στην Premier...

Καλάθης: «Αν σούταρα με 50% θα ήμουν στο ΝΒΑ…»

Η μεταγραφή του Νικ Καλάθη στην Φενέρμπαχτσε ήταν μία...

Οι παίκτες του Περιστερίου μπουγέλωσαν τον Σπανούλη!

Ο Βασίλης Σπανούλης στο ντεμπούτο στους πάγκους πήρε την...

Αποσύρεται από την ενεργό δράση ο Ιγκουαΐν!

Ο «Πιπίτα» Ιγκουαΐν ανακοίνωσε επίσημα ότι κρεμάει τα παπούτσια...

Το… αξιοσημείωτο και τα νέα δεδομένα! (ΣΥΝΕΧΕΙΑ/ΒΑΘΜΟΛΟΓΙΑ)

Η 5η αγωνιστική του πρωταθλήματος ολοκληρώθηκε με δύο… άσους....

«Εν εμιλούσαν τζιαι εκάτσαν τζιαι εφάν τον Τιμούρ» (ΒΙΝΤΕΟ)

Την άποψη ότι στην Ανόρθωση λειτούργησαν πίσω από κλειστές...

Επιστροφή στο σπίτι με 4άρα για την εκκωφαντική ΑΕΚ! (ΒΑΘΜΟΛΟΓΙΑ)

Η ΑΕΚ φέρθηκε αντάξια της ιστορικής μέρας και με...

ΣΤΗΝ ΕΞΟΔΟ…

Δύσκολα όπως όλα δείχνουν τα πράγματα θα συνεχίσει στην...

Ο Αμπέλλα «διώχνει» Κέζο…;

Ο Τσίσκο Μουνιόθ ήρθε στην Κύπρο και την Ανόρθωση...

Το ευρωπαϊκό (εκτός έδρας) αήττητο σερί!

Όταν σε τέσσερα εκτός έδρας παιχνίδια στην Ευρώπη κόντρα...

«Εφύλαξεν τους για να παίξουν με την Ομόνοια» (ΒΙΝΤΕΟ)

Κριστιάνο Ρονάλντο και Κασεμίρο έμειναν στον πάγκο στο παιχνίδι...

Πρόταση γάμου στην OPAP Arena!

Ένας οπαδός της ΑΕΚ έκανε πρόταση γάμου στην καλή...

Τα νεότερα με Ίσρα Κολ… (ΠΛΗΡΟΦΟΡΙΕΣ)

Αποχώρησε χωλαίνοντας από το ματς με την Πάφος FC...

ΕΝΠ 2-0 Ν.ΣΑΛΑΜΙΝΑ (ΣΤΙΓΜΙΟΤΥΠΑ)

Δείτε τα στιγμιότυπα της νίκης της ΕΝΠ επί της...

ΑΧΡΗΣΤΟ!

Ξεχωρίζει η ατάκα του Μάλε για τον Τιμούρ και...

«Οι παίκτες μας δεν είναι άχρηστοι»!

Την άποψή του ότι ο Ολυμπιακός μπορεί να ορθοποδήσει...

ΕΞΕΛΙΞΕΙΣ…

Θα είναι αναπόφευκτες οι εξελίξεις στο ΑΠΟΕΛ αν δεν...

 «Είδα ανήθικα πράματα στην Ανόρθωση…» (ΒΙΝΤΕΟ)

Έναν βαρετό χαρακτηρισμό για τα τεκταινόμενα στην Ανόρθωση χρησιμοποίησε...

ΚΑΡΜΙΩΤΙΣΣΑ 1-0 ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ (ΣΤΙΓΜΙΟΤΥΠΑ)

Δείτε τα στιγμιότυπα της νίκης της Καρμιώτισσας επί του...

«Πολύ σημαντική νίκη»

Ένιωσε αδιαθεσία ο προπονητής της Καρμιώτισσας, Αλεξάντερ Κάτσκεβιτς, γι’...

«Αποδείξαμε ότι δεν είμαστε μικρή ομάδα»

Απόλυτα ικανοποιημένος από τη νίκη και την παρουσία των...

Δεν…τους πάει άλλο αυτό το σκηνικό!

Η μέτρια μέχρι και απογοητευτική βαθμολογική συγκομιδή (8 βαθμοί...

Την Πέμπτη στην Ολομέλεια ο προϋπολογισμός του 2023…

Η Κοινοβουλευτική Επιτροπή Οικονομικών, καθόρισε σήμερα το χρονοδιάγραμμα συζήτησης...

«Δεν ανταποκριθήκαμε καθόλου»

Απογοητευμένος από την ήττα και την εμφάνιση της ομάδας...

Ο Κασάμα… ευκολύνει (πολύ) τον Λένον!

Ο Μορέτο Κασάμα το… πάλεψε για να προλάβει το...

Tο ρωσικό πυρηνικό υποβρύχιο Belgorod εγκατέλειψε τη βάση του στην Αρκτική

Συναγερμό σήμανε το ΝΑΤΟ, καθώς ενημέρωσε τα μέλη του...

ΔΥΟ ΣΤΑ ΔΥΟ…

Δύο νίκες η ΕΝΠ, και στις δύο με σκόρερ...

ΚΥΡΙΕ ΕΛΕΗΣΟΝ!

Στη φάση του 81’, η μπάλα χτυπάει καθαρά στο...

«Εφκάλαν άχρηστο τον Κετσπάγια» (ΒΙΝΤΕΟ)

Για άλλη μια φορά στήριξε τον Τιμούρ Κετσπάγια και...

Καρμιώτισσα-Ολυμπιακός 1-0: Με το πρώτο του Ζελάγια! (ΦΩΤΟΣ)

Με εύστοχη εκτέλεση πέναλτι του Εμίλιο Ζελάγια στο πρώτο...

ΕΝΠ-Ν.Σαλαμίνα 2-0: Νίκη-χρυσάφι σε ένα 4λεπτο! (ΦΩΤΟΣ)

Με δύο γκολ μέσα σε τέσσερα λεπτά στο τελευταίο...

ΑΠΑΝΤΗΣΕΙΣ…

Στη συνέντευξη Τύπου της Τετάρτης, ο Νεόφυτος Λάρκου θα...

Την Πέμπτη θέλει και γκολ…

Καλό το πρώτο δείγμα Γιανέφσκι στην ΑΕΛ, αν αναλογιστούμε...

ΣΟΦΟ-ΑΕΛ

Πήρε ανάσα ο πρόεδρος, βλέποντας τη βελτίωση της ομάδας...

Πρασίνισε η… Περιστερώνα!

Η Ομόνοια ανέβασε βίντεο με τον κόσμο της στον...

ΕΡΩΤΗΜΑΤΙΚΟ…

Θα είναι στην 11άδα με την Αλκμάαρ ή με...

«Balla με τον Μάλε! – Επεισόδιο #46

Άλλο ένα δυνατό και ταυτόχρονα απολαυστικό επεισόδιο της εκπομπής...

Επίσημο του Μουνιόθ, άλλοι δύο στο τιμ!

Η Ανόρθωση ανακοίνωσε κι επίσημα την πρόσληψη του Τσίσκο...

ΔΗΜΟΦΙΛΗ

«Εν ανήθικο αν ήταν στην κερκίδα ο νέος προπονητής» (ΒΙΝΤΕΟ)

Μίλησε με σκληρή γλώσσα ο Κώστας Μαλέκος στην εκπομπή...

Ο ΣΤΡΑΤΗΓΟΣ!

Έντυσαν…στρατηγό τον Ιβάν Γιοβάνοβιτς που γράφει…νέα προπονητική ιστορία στον...

Αλήθειες και ψέματα για το Σαρφό…

Φουντώνει η φημολογία για τον Γκανέζο ποδοσφαιριστή. Το γεγονός...

20 ΤΟ ΜΗΝΑ…

Λέγεται ότι ο Μίλανιτς, λάμβανε από την Ανόρθωση, περίπου...

Πρώτα βαρίδια για το Λάρκου…

Η κατακραυγή μίας μεγάλης μερίδας φίλων της Ανόρθωσης, αγγίζει...

«Δένει»… ξανά τον Παναγή!

Η επιστροφή του Κωνσταντίνου Παναγή στα δοκάρια της Ομόνοιας...

ΑΝΟΡΘΩΣΗ;

Θα βρουν το λάθος οι διοικούντες; Έχει σημασία να...

ΘΕΜΑ-ΚΟΟΥΤΣ

Είναι καθαρά δικό του θέμα (του Σωφρόνη) να βρει...

«Θα μάθει στα 37 του χρόνια;»

Μπορεί να νίκησε ο Εθνικός Άσσιας 1-0 εκτός έδρας...

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ