Και τέλος πάντων ποια είναι αυτή η Ουνιόν Σεν-Ζιλουάζ; (AΦΙΕΡΩΜΑ)

Ηεπιστροφή της Λιντς στην Premier League πριν από περίπου έναν χρόνο σηματοδότησε το «ξύπνημα» ενός «κοιμώμενου γίγαντα». Για μια ομάδα σαν τα «καναρίνια», με τεράστια οπαδική βάση, ιστορικό γήπεδο και κάμποσα τρόπαια, τα 16 χρόνια μακριά από τα «σαλόνια» του αγγλικού ποδοσφαίρου ήταν πάρα πολλά.
Αλλά για τους οπαδούς μιας άλλης ομάδας, γύρω στα 700 χλμ. νοτιότερα, αυτό δεν είναι τίποτα. Πολλαπλασιάστε επί τρία το «16» της Λιντς και έχετε 48. Τα χρόνια, δηλαδή, που η Ουνιόν Σεν-Ζιλουάζ απουσίαζε από την πρώτη κατηγορία του Βελγίου.
Και γιατί αυτό είναι αξιοσημείωτο; Γιατί όταν μιλάμε για «κοιμώμενους γίγαντες», η ομάδα από το Σεν-Ζιλουάζ των Βρυξελλών είναι Ο «κοιμώμενος γίγαντας». Βρείτε άλλη περίπτωση, όπου η τρίτη πιο επιτυχημένη ομάδα οποιασδήποτε χώρας έχει να παίξει παιχνίδι πρώτης κατηγορίας σχεδόν μισό αιώνα!
Η Ουνιόν Σεν-Ζιλουάζ, λοιπόν, όχι απλά επέστρεψε φέτος, αλλά (όσοι ασχολείστε με το στοίχημα ή γουστάρετε απλά την… Jupiler Pro League το έχετε νιώσει στο πετσί σας αυτό), έχει βαλθεί να βάλει μπουρλότο στο πρωτάθλημα! Μετά από 10 αγωνιστικές, η νεοφώτιστη φιγουράρει στην 3η θέση της βαθμολογίας, έναν μόλις βαθμό πίσω από τις πρωτοπόρους Έουπεν και Αντβέρπ, έχοντας ξεράνει σχεδόν τους πάντες. Αλλά τέλος πάντων ποια είναι αυτή η Ουνιόν Σεν-Ζιλουάζ;
Ιστορικά, η Ουνιόν, η «Ένωση» αν θέλετε, που εδρεύει στην περιοχή Φόρεστ των νότιων Βρυξελλών, είναι ένα από τα μεγαλύτερα κλαμπ του Βελγίου. Πριν από τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο ήταν ένα πραγματικό μεγαθήριο, κατακτώντας 11 τίτλους, με πιο πρόσφατο το 1935. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, η Ουνιόν έκανε ένα τρελό σερί, παραμένοντας αήττητη σε 60 αγώνες. Ρεκόρ Βελγίου μέχρι σήμερα! «Είναι γνωστό τι ήταν η Ουνιόν», είχε δηλώσει λίγο πριν την άνοδο, πέρυσι, ο νυν αθλητικός διευθυντής της, Chris O’Loughlin. «Νομίζω πως ήταν ο θρύλος της Άντερλεχτ, Γιαν Μούλντερ, που μίλησε για τη γοητεία της Ουνιόν, θυμίζοντας ότι κάποτε δεν ήταν η Κλαμπ Μπριζ, η Σταντάρ Λιέγης, η Γκενκ ή ακόμα και η Γάνδη, που έπρεπε να φοβάται η Άντερλεχτ. Ήταν η Ουνιόν».

Μέχρι το επικό 1-3, φέτος, στην έδρα της Άντερλεχτ, στην επιστροφή της, στην πρεμιέρα του πρωταθλήματος, το τελευταίο παιχνίδι της «Ένωσης» στην κορυφαία κατηγορία ήταν η ισοπαλία 1-1 με την Μπέρσχοτ στις 6 Μαΐου 1973. Μέσα σε μια δεκαετία από αυτό το παιχνίδι η ομάδα έπεσε στην τέταρτη κατηγορία, αλλά πέρασε πολλά από τα επόμενα τριάντα χρόνια παίζοντας στην τρίτη. Νωρίτερα, δε, μεταξύ 1958 και 1965 το κλαμπ συμμετείχε και στα ευρωπαϊκά Κύπελλα, φτάνοντας μέχρι τα ημιτελικά του Κυπέλλου Εκθέσεων το 1958-60, αποκλείοντας στα προημιτελικά τη Ρόμα!
Όπως τα πάντα σε αυτόν τον σύλλογο, έτσι και το ”Stade Joseph Marien” είναι γεμάτο ιστορία. Το σπίτι της Ουνιόν Σεν-Ζιλουάζ από τη δεκαετία του 1920 φιλοξένησε το πρώτο διεθνές ματς της εθνικής Ισπανίας, στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1920. Ένα πανέμορφο γήπεδο, άκρως ποδοσφαιρικό, στο οποίο στήνεται σε κάθε εντός έδρας παιχνίδι μια γιορτή… πανεθνική. «Μερικές φορές τις ημέρες των αγώνων ακούς προφορές από την Αγγλία, την Ισπανία, τη Γερμανία, τη Σκανδιναβία, ακόμη και τη Νότια Αμερική», λέει ο O’Loughlin. «Έρχονται φοιτητές, τόσο Βέλγοι όσο και ξένοι. Η ατμόσφαιρα είναι τόσο ξεχωριστή και μοναδική, πολλοί άνθρωποι προέρχονται από τα ευρωπαϊκά θεσμικά όργανα στις Βρυξέλλες, που αναζητούν αυτή την αυθεντική ποδοσφαιρική εμπειρία. Είναι στο DNA της Ουνιόν Σεν-Ζιλουάζ να τους καλωσορίζει όλους. Οι οπαδοί της USG είναι σχεδόν αποκλειστικά από τις Βρυξέλλες, κυρίως στα νότια της πόλης», προσθέτει ο Βέλγος ποδοσφαιριστής Scott Coyne. «Οι φανατικοί οπαδοί τους ονομάζονται Union Bhoys και είναι πραγματικά πολύ καλοί στην καταγραφή της ιστορίας του συλλόγου».
Πράγματι, η Ουνιόν παραδοσιακά είναι εξαιρετικά δημοφιλής στους φλαμανδικούς και γαλλόφωνους ντόπιους των Βρυξελλών και στα γαλλικά και φλαμανδικά πανεπιστήμια. Οι Union Bhoys, δε, κάθονται στο υπέροχο Tribune Est του γηπέδου και έχουν καλές σχέσεις με τους υποστηρικτές της ερασιτεχνικής RFC Λιέγης και της Σερκλ Μπριζ -την οποία παρεμπιπτόντως συνέτριψε 3-0 εκτός έδρας η Ουνιόν το περασμένο Σάββατο.
Σε ό,τι έχει να κάνει με τις αντιπαλότητές της, η Ουνιόν Σεν-Ζιλουάζ έχει, φυσικά, κόντρα με τη γειτονική Άντερλεχτ, που απέχει λιγότερο από πέντε χιλιόμετρα από τη δική της συνοικία. Αναφέραμε ήδη την «τριάρα» στην πρεμιέρα φέτος, αλλά και το 2018, στο Κύπελλο Βελγίου, είχε συμβεί το ίδιο, με την «Ένωση», στη δεύτερη κατηγορία ακόμα, να της ρίχνει… άλλα τρία (0-3) και να την πετάει εκτός. Βέβαια, το μεγάλο ντέρμπι για την Ουνιόν Σεν-Ζιλουάζ είναι με την Racing White Daring de Molenbeek 47, που πηγάζει από την παλιά τους αντιπαλότητα με το Daring Club Brussels. Μάλιστα, τη Μόλενμπεεκ νίκησε πέρυσι η Ουνιόν, πανηγυρίζοντας και μαθηματικά τη μεγάλη επιστροφή της.

Μια ενδιαφέρουσα στρατηγική, εξάλλου, που χρησιμοποίησε η Ουνιόν, προκειμένου να πετύχει τον στόχο της πέρυσι, ήταν ότι δεν επιτρεπόταν στους παίκτες να ανταλλάσσουν φανέλες μετά τα παιχνίδια, με σκοπό να δημιουργήσουν στο κλαμπ επιπλέον συναισθηματική αξία! «Θέλαμε όταν επιτευχθεί ο στόχος της ανόδου να κοιτάνε τη φανέλα και να λένε: ”Με αυτήν τη φανέλα έδωσα αυτήν τη μάχη, με αυτήν τη φανέλα κέρδισα αυτό το ματς”. Θέλουμε να δώσουμε την αίσθηση μιας ομάδας, που δίνει τα πάντα για το έμβλημα. Θέλουμε να δημιουργήσουμε ξανά αυτήν τη μαγεία», λέει ο Chris O’Loughlin.
Η μέχρι στιγμής πορεία της Ουνιόν στα «σαλόνια» του βελγικού ποδοσφαίρου δείχνει πως η μαγεία επιστρέφει…

ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ

«Ομάδα και Κόσμος, ΕΝΑ»

Μήνυμα από το ΑΠΟΕΛ στα ΜΚΔ μετά το νικηφόρο...

NTA ΣΙΛΒΑ ΣΤΟ BALLA: «Σέβομαι την ΑΕΛ αλλά πάντα στο μυαλό μου ο Απόλλων»!

Φόρεσε τη φανέλα και των δύο ομάδων και αν...

ΘΑ ΤΟΥ ΛΕΙΨΕΙ;

Η απόδοση και το τελικό αποτέλεσμα με την Ανόρθωση...

Νίκη, αλλιώς… βυθίζεται!

Έβγαλε μια πρώτη αντίδραση, στο ματς Κυπέλλου της περασμένης...

Σοκ στην Άρσεναλ με Ζεσούς! (το διάστημα της απουσίας του)

Σοβαρός ο τραυματισμός του Γκαμπριέλ Ζεσούς. Ο Γκαμπριέλ Ζεσούς δεν...

ΥΠΑΡΧΕΙ ΜΑΓΚΛΙΤΣΑ;

Άλλο ένα ματς για τον Κροάτη και νέα επιβεβαίωση...

Με σημαντικές απουσίες στο «ΠΑΠ» (ΑΠΟΣΤΟΛΗ)

Ο Ρώσος επιθετικός Κακόριν, έμεινε τελικά εκτός για τον...

Έτοιμη…για όλα η ομάδα του Μιλόγεβιτς!

Σκορπίζει την ικανοποίηση και επαναφέρει την αυτοπεποίθηση όλων. Πως μπορούσε...

Τα (πολλά) κίνητρα και το…πριμ!

Η Ανόρθωση θέλει να δώσει συνέχεια στις επιτυχίες στο...

Ανάρτηση με… χαμόγελο από Ολυμπιακό!

Δείτε την ανάρτηση του Ολυμπιακού το πρωί της Κυριακής...

ΓΚΟΛ ΦΕΛΙΠΕ;

Σταμάτησε μεν το σερί που είχε το ΑΠΟΕΛ με...

ΕΚΤΑΚΤΟ: Απόπειρα φόνου στην Ορόκλινη!

Απόπειρα φόνου διεπραχθηκε τα ξημερώματα σήμερα στη περιοχή Οροκλινης...

Οι πανηγυρισμοί πρόκρισης στην εξέδρα, το Μπουένος Άιρες και το… Μπαγκλαντές! (ΒΙΝΤΕΟ))

  Οι παίκτες του Σκαλόνι πανηγύρισαν με τους οπαδούς τους...

Μόνο νίκη στο ιστορικό ντέρμπι! (ΠΙΘΑΝΗ 11ΑΔΑ)

Το τελευταίο Λεμεσιανό ντέρμπι στο Τσίρειο στάδιο έφτασε. Το σημερινό...

Στους 24 βαθμούς ο υδράργυρος-έρχεται πτώση της θερμοκρασίας

Σήμερα, ο καιρός θα είναι κυρίως αίθριος παρόλο που...

«Ο Απόλλωνας έχει καλύτερο ρόστερ από την Ανόρθωση» (ΒΙΝΤΕΟ)

Την άποψη ότι ο Απόλλωνας έχει καλύτερο ρόστερ από...

«Η καλύτερη γιορτή για τα 1000 παιχνίδια μου»

Πανευτυχής με την πρόκριση της Αργεντινής στα προημιτελικά του...

Σοκ από τη νέα γυναικοκτονία– Πώς έγινε το φονικό

Σοκ προκαλεί η νέα γυναικοκτονία, αυτή τη φορά στον...

Συνέχεια στη… δράση, με δυο ντέρμπι! (ΠΡΟΓΡΑΜΜΑ/ΒΑΘΜΟΛΟΓΙΑ)

Με το ενδιαφέρον να βρίσκεται στα ύψη, συνεχίζεται με...

Νέα άφιξη μεταναστών στο Κάβο Γκρέκο-13 πρόσωπα στο Πουρνάρα

Γύρω στις 3μμ χθες το απόγευμα εντοπίστηκε νοτιανατολικά του...

Δεύτερο φιλικό για τον Παναθηναϊκό στην Κύπρο

Ώρα για το δεύτερο φιλικό του Παναθηναϊκού. Οι «πράσινοι»...

TV Agenda: Οι τηλεοπτικές μεταδόσεις της ημέρας

Κυριακή, 04 Δεκεμβρίου 14:30 ΟΜΟΝΟΙΑ ΑΡΑΔΙΠΠΟΥ - ΑΕΖ ΖΑΚΑΚΙΟΥ ΠΡΩΤΑΘΛΗΜΑ Β’ ΚΑΤΗΓΟΡΙΑΣ...

Μουντιάλ 2022: Το πρόγραμμα της Κυριακής

Γαλλία εναντίον Πολωνίας ή αλλιώς Κιλιάν Εμπαπέ εναντίον Ρόμπερτ...

ΜΗΝΥΜΑ ΠΕΛΕ: «Είμαι δυνατός, έχω πίστη στο Θεό, υποστηρίξτε τη Βραζιλία…»

Δυσάρεστα είναι τα νέα για την κατάσταση της υγείας...

ΨΗΦΙΣΤΕ ΣΤΟ BALLA: Ποια ομάδα θα κατακτήσει το Παγκόσμιο Κύπελλο;

Μπείτε τώρα στην δημοσκόπηση του balla.com.cy και ψηφίστε.

Αργεντινή 2-1 Αυστραλία (ΣΤΙΓΜΙΟΤΥΠΑ)

Στο βίντεο που ακολουθεί δείτε πως η Αργεντινή προηγήθηκε...

Νοσοκομείο «Άλμπερτ Αϊνστάιν»: Η υγεία του Πελέ δεν έχει παρουσιάσει επιδείνωση…

Ιατρικό ανακοινωθέν για την κατάσταση της υγείας του Πελέ εξέδωσε...

Οι φανταστικοί Μέσι και Εμιλιάνο Μαρτίνες την έστειλαν στα προημιτελικά!

Η Αργεντινή καρδιοχτύπησε στο τέλος απέναντι στην Αυστραλία, όμως...

Τώρα θα δείξει αν είναι έτοιμη για το μεγάλο ΜΠΑΜ!

Σε δύο σερί αποτελέσματα χωρίς νίκη δεν μας έχει...

Λουίς Ενρίκε: «Μαραντόνα ή Μέσι; Ο Λέο είναι αναμφίβολα ο καλύτερος στην ιστορία»

Στο δίλλημα Μαραντόνα ή Μέσι κλήθηκε να απαντήσει ο...

Η Ομόνοια… δεν χάνει από την Καρμιώτισσα!

Η Ομόνοια κοντράρεται τη Δευτέρα με την Καρμιώτισσα στο...

Αυτοί (ΟΙ ΤΕΣΣΕΡΙΣ) έμειναν εκτός για το Λεμεσιανό ντέρμπι…

Ο Απόλλωνας ολοκλήρωσε την προετοιμασία του για το μεγάλο...

Το ντέρμπι έγινε… σούπερ ντέρμπι! (ΑΠΟΤΕΛΕΣΜΑΤΑ -ΒΑΘΜΟΛΟΓΙΑ)

Νέες ανακατατάξεις εκεί στα ψηλά του βαθμολογικού πίνακα έφερε...

Σαν να μην έλειψε μια μέρα…

Στο Παραλίμνι ο Όιερ Σανχούρχο πήρε για πρώτη φορά...

Γιατί η 7η σερί νίκη έχει ιδιαίτερη σημασία;

Το σερί καλά κρατεί με σφραγίδα Βλάνταν Μιλόγεβιτς. Ίσως...

Έχει λόγους να κρατήσει το σχήμα με 3άδα…

Από τη στιγμή που του βγήκε στο ντέρμπι με...

ΜΕΤΡΑΤΕ ΤΟΥΣ…

Από αριστερά, Φεράρι,Βιγιαφάνες,Κβιλιτάια,Δώνης,Γουίλερ. Μία βασική 5άδα του ΑΠΟΕΛ, είδε...

«Να ξεφύγει το ιστορικό σωματείο από αυτή την θέση»

Μετά την ισοπαλία κόντρα στην Πάφος FC, ο προπονητής...

ΔΥΟ ΜΗΝΕΣ ΝΙΚΕΣ!

Αυτό πετυχαίνουν οι παίκτες του ΑΠΟΕΛ. Στις 7 Οκτωβρίου...

ΔΗΜΟΦΙΛΗ

«Στηρίζω ΑΠΟΕΛ για τίτλο, αλλά…»

Ο πρώην άσος του ΑΠΟΕΛ Βινίσιους Φράνκο μιλώντας στην...

Με Ανορθωσιάτικο χρώμα η εκδήλωση στήριξης του Αβέρωφ! (ΦΩΤΟΣ)

Ο κόσμος της Αμμοχώστου ήταν εκεί στην συνάντηση στήριξης...

Ποια Γουάντα; Εδώ είναι η «πέτρα του σκανδάλου»! (ΦΩΤΟΣ)

Η Γουάντα Νάρα απασχόλησε για αρκετά χρόνια τα μέσα...

ΠΡΟΔΡΟΜΟΣ-ΝΕΟ

Καμαρώνει την εντυπωσιακή πορεία της ομάδας του και έχει...

ΓΙΑΤΙ ΑΚΥΡΩΘΗΚΕ;

Παραμένει η απορία για την τελική απόφαση του ρεφ...

«Οι τέσσερις θα είναι 6άδα… μάχη για δύο θέσεις»

Ο πρώην άσος του ΑΠΟΕΛ που πέρασε και από...

Β’ ΚΑΤΗΓΟΡΙΑ: Πάτησε κορυφή ο Οθέλλος! (ΑΠΟΤΕΛΕΣΜΑΤΑ-ΒΑΘΜΟΛΟΓΙΑ)

Μεγάλες εκτός έδρας νίκες πανηγύρισαν ΠΑΕΕΚ, Οθέλλος και Ποδοσφαιρικός...

ΑΝΔΡΕΑΣ-«ΚΑΡΥ»

Οι καλοί φίλοι, ποτέ δεν ξεχνιούνται. Αυτό συνέβηκε ανάμεσα...

Οι 5 Βέλγοι που επιβεβαίωσαν τη «διχόνοια»!

Η πορεία της εθνικής Βελγίου στο Μουντιάλ 2022 δεν...

Το…καυτό δίλεπτο το…γλυκό φινάλε και μείον ένα από την 1η θέση! (ΦΩΤΟΣ-ΒΙΝΤΕΟ)

Ακάθεκτο το ΑΠΟΕΛ, πέρασε  και από  το «Αμμόχωστος» με...