Σόλωνας Νικολάου στο Balla: «Να κτίσουμε τη δική μας αυτοκρατορία στο άθλημα» (pics)

Το Balla συνεχίζει να βρίσκεται έμπρακτα δίπλα σε όλα τα αθλήματα, αφού με τις συνεντεύξεις υπάρχει προβολή σε αθλητές – ήρωες που ξοδεύουν το χρόνο τους για να αφοσιωθούν στην ομάδα και το άθλημα που έχουν επιλέξει να εκπροσωπούν.

Στα οκτώ χρόνια της ιστοσελίδας μας (Περισσότερα ΕΔΩ) φιλοξενείται μία… κατάθεση ψυχής από τον Σόλωνα Νικολάου. Ο περιφερειακός πολίστας του ΑΠΟΕΛ, μίλησε για όλους και για όλα στον Κυριάκο Αποστόλου. Ένα ταξίδι από το μοναδικό Double των «γαλαζοκιτρίνων», στην ευρωπαϊκή εμπειρία που ξεκινά, μέχρι και την αυστηρή κριτική του ιδίου προς τα αρμόδια όργανα, διότι η υδατοσφαίριση είναι παραμελημένη στο νησί μας.

Αναλυτικά η συνέντευξη:

– Καλησπέρα Σόλωνα. Θα ήθελα να μου πεις, από ποια ηλικία ασχολείσαι με την υδατοσφαίριση:
«Τα πρώτα μου βήματα στην υδατοσφαίριση τα έκανα στην ηλικία των 11 χρονών, ενώ παράλληλα ήμουν μέλος και της αγωνιστικής ομάδας κολύμβησης του Ναυτικού Ομίλου Λάρνακας. Για ένα χρονικό διάστημα όταν τελείωνα την κολυμβητική προπόνηση συνέχιζα στο πόλο μέχρι που με κέρδισε εξολοκλήρου και αφοσιώθηκα σε αυτό».

– Γιατί επέλεξες το πόλο; «Το πόλο είναι ένα ομαδικό άθλημα και όπως όλα τα ομαδικά αθλήματα σου κινούν το ενδιαφέρον να τα δοκιμάσεις, σε αντίθεση με τα ατομικά αθλήματα που είναι πιο μονότονα. Από πέντε χρονών μέχρι τα έντεκα ήμουν κολυμβητής στην αγωνιστική ομάδα, αλλά στην πορεία αναζητούσα κάτι πιο ενδιαφέρον από την μονότονη κολυμβητική προπόνηση, έτσι επειδή είμαι λάτρης του υγρού στοιχείου επέλεξα να παραμείνω στον χώρο και να συνεχίσω με την υδατοσφαίριση.

Επίσης το πόλο είναι ένα άθλημα το οποίο απαιτεί τρομερή σωματική δύναμη και αντοχή και για να μπορέσει κάποιος να ανταποκριθεί θα πρέπει να είναι έτοιμος να αντιμετωπίσει ποικίλες καταστάσεις στις «μάχες» που γίνονται κάτω από το νερό σώμα με σώμα, σε συνδυασμό με τις κολυμβητικές του ικανότητες .

– Λίγα λόγια για σένα εκτός του αθλήματος: «Γεννήθηκα και μεγάλωσα στη Λάρνακα. Είμαι απόφοιτος του Εθνικού Μετσόβιου Πολυτεχνείου Αθηνών από την σχολή τοπογράφων μηχανικών. Έπειτα συνέχισα με μεταπτυχιακές σπουδές στον κλάδο την ενέργειας στο Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου. Ταυτόχρονα με τις σπουδές μου συνέχιζα και τις προπονήσεις μου, όπου έπαιξα σε διάφορες ομάδες της Ελλάδας. Τώρα ασχολούμαι στον κλάδο των σπουδών μου στον ιδιωτικό τομέα. Γενικά είμαι ένας δυναμικός χαρακτήρας και με ότι καταπιάνομαι το κάνω με πάθος και με ενθουσιάζουν οι νέες προκλήσεις».

– Πέρσι φτάσατε στο Double με τον ΑΠΟΕΛ, ας σταθούμε σε αυτή την εκπληκτική χρονιά: «Πέρσι ήταν όντως μια ιδανική χρονιά για την ομάδα μας αφού κατακτήσαμε το πρώτο πρωτάθλημα στην ιστορία μας , μόλις την πέμπτη χρονιά από την ημερομηνία ίδρυσης μας, το οποίο συνοδεύτηκε και από το double. Πέρασαν έξι χρόνια από το τελευταίο double που έγινε στην Κύπρο, οπότε είμαστε περήφανοι για αυτό που επιτύχαμε ως ομάδα. Το γεγονός ότι μόλις την πέμπτη χρόνια που αγωνιστήκαμε στις εγχώριες διοργανώσεις καταφέραμε να κατακτήσουμε το double είναι κάτι αξιοθαύμαστο, αφού στην Κύπρο το πόλο είναι ερασιτεχνικό άθλημα έτσι δεν μπορείς να «κτίσεις» μια ομάδα από το μηδέν από την μια μέρα στην άλλη, αφού δεν υπάρχουν πολλοί διαθέσιμοι «έτοιμοι» παίχτες. Η θέληση και το πείσμα που υπήρχε σε όλη την ομάδα, μας έχρησαν νταμπλούχους τη χρονιά που έκλεισε».

Παρουσιαστήκαμε σαφέστατα καλύτεροι από οποιοδήποτε άλλο αντίπαλο, κερδίζοντας όλα τα παιχνίδια του πρωταθλήματος με καθαρές διαφορές πέραν των πέντε τερμάτων, ενώ τον τελικό κυπέλλου τον πήραμε με υψηλό σκορ. Αντιλαμβάνεστε ότι με την σκληρή δουλειά που έγινε κερδίσαμε πανάξια τα πάντα. Επειδή, τρώγοντας ανοίγει η όρεξη, η χρονιά αυτή αποτελεί ορόσημο για εμάς αφού θέλουμε να δώσουμε συνέχεια στους τίτλους τις επερχόμενες χρονιές και να κτίσουμε έτσι την δική μας αυτοκρατορία στο άθλημα».

Ακολουθεί η Ευρώπη: Ορτίγια, Μονπελιέ και Παρτιζάν. Δύσκολοι αντίπαλοι για τον ΑΠΟΕΛ. Ποιοι είναι οι στόχοι στον προκριματικό όμιλο; «Η επιβράβευση των κόπων της προηγούμενης χρονιάς έρχεται με την συμμετοχή μας στο EURO CUP. Είναι μια ιστορική συμμετοχή αφού για πρώτη φορά κυπριακή ομάδα λαμβάνει μέρος σε ευρωπαϊκή διοργάνωση, κάτι που πριν από λίγα χρόνια έμοιαζε με όνειρο απατηλό . Σαφώς το εγχείρημα μας είναι πέρα για πέρα δύσκολο, αφού οι υπόλοιπες ομάδες είναι επαγγελματικές με ιστορία πολλών δεκαετιών στο άθλημα. Η Oρτίγια πέρσι αποκλείστηκε στα ημιτελικά της διοργάνωσης, η Παρτιζάν είναι υπερδύναμη στο πόλο με τεράστια ιστορία αφού έχει κατακτήσει δεκάδες πρωταθλήματα Σερβίας, αλλά και πολλούς ευρωπαικούς τίτλους, ενώ το Μονπελιέ πέρσι κατέλαβε τη τρίτη θέση στο γαλλικό πρωτάθλημα και είναι πολύ δυνατή και έμπειρη ομάδα.

Αντιλαμβάνεστε ότι υπάρχει ένα εμφανές χάσμα μεταξύ εμάς και των αντιπάλων μας, αλλά εμείς θα το τολμήσουμε και θα πάμε να δώσουμε τους καλύτερους μας εαυτούς με στόχο να επιτύχουμε μια αξιοπρεπή εμφάνιση.

Στο σημείο αυτό θα ήθελα να τονίσω πως όλη η ομάδα μας απαρτίζεται από ερασιτέχνες παίχτες, κανένας δεν πληρώνεται από τον ΑΠΟΕΛ και όλοι θυσιάζουν μέρος από τον προσωπικό τους χρόνο για να είναι παρών στις προπονήσεις. Οι εμπειρίες και τα οφέλη που θα αποκομίσουμε από την συμμετοχή μας θα είναι πολλά».

– Ποιοι είναι οι στόχοι σου στο μέλλον; «Οι στόχοι μας για την επομένη χρονιά είναι η διατήρηση των κεκτημένων που θα συνοδεύεται με καλές εμφανίσεις και δικές μου αλλά και των υπόλοιπων συμπαιχτών μου.

Επίσης, καθώς είμαι και προπονητής ακαδημιών στο ΑΠΟΕΛ, στόχος μου είναι να φέρουμε όλο και περισσότερα παιδιά κοντά στο άθλημα, να το γνωρίσουν και να το αγαπήσουν, ενώ οι αγωνιστικές ομάδες των υποδομών μας να πρωταγωνιστήσουν στα πρωταθλήματα τους».

– Μιας και είσαι προπονητής ακαδημιών, υπάρχει ταλέντο στη χώρα μας; «Σαφώς και υπάρχει ταλέντο στη χώρα μας, το οποίο από μόνο του δεν είναι αρκετό. Για να κάνει ένα παιδί πρωταθλητισμό στο υψηλότερο επίπεδο χρειάζονται πολλές θυσίες και από το ίδιο αλλά και από τους γονείς του, ώστε το ταλέντο του αυτό να το εξελίξει μέσω των τακτικών προπονήσεων. Για να μπορέσει ένας υδατοσφαιριστής να πρωταγωνιστήσει στο υψηλότερο επίπεδο πρέπει να αφιερώσει αμέτρητες ώρες προπονήσεων, να θέσει τους στόχους του και να καταβάλει μεγάλη προσπάθεια για να βελτιώνεται μέρα την μέρα. Υπάρχουν κάποια παιδιά και στις δικές μου τις ομάδες αλλά και στις υπόλοιπες της Κύπρου που έχουν ταλέντο, τα οποία ελπίζω ότι κάποτε θα πρωταγωνιστήσουν στις ομάδες τους και ίσως κάποια από αυτά να παίξουν στο εξωτερικό σε ένα επαγγελματικό πρωτάθλημα».

– Θεωρείς ότι η υδατοσφαίριση έπρεπε να είναι σε υψηλότερο επίπεδο, από τη στιγμή που μιλάμε για ένα νησί; «Αν και η υδατοσφαίριση υπάρχει στην Κύπρο από το 2000, βρίσκεται ακόμα αρκετά πίσω συγκριτικά με άλλα πρωταθλήματα. Πιστεύω ακράδαντα ότι αυτό οφείλεται στους αρμόδιους φορείς που ασχολούνται με τον αθλητισμό οι οποίοι δεν παρέχουν τα απαραίτητα κίνητρα που χρειάζονται για να για να παραμείνει στο πόλο ένας νεαρός αθλητής.

Πρώτα από όλα, δεν αξιοποιούνται κατάλληλα και ισότιμα οι υφιστάμενες εγκαταστάσεις αφού το μοναδικό Ολυμπιακών διαστάσεων κολυμβητήριο που έχει η Λευκωσία χρησιμοποιείται συνεχώς από τις κολυμβητικές ομάδες των ομίλων αλλά και το ΑΓΟ, με αποτέλεσμα να μην μένει αρκετός διαθέσιμος χώρος για το πόλο. Είναι απαράδεκτο το γεγονός ότι η ομάδα μας ενώ πέρσι κατέκτησε το double και σε δύο εβδομάδες θα εκπροσωπήσει την Κύπρο σε ευρωπαϊκή διοργάνωση, δε μπορεί να προπονηθεί στο ολυμπιακό κολυμβητήριο που αποτελεί και την φυσική της έδρα.

Έτσι, οι ακαδημίες μας αλλά και η αντρική μας ομάδα αναγκάζεται να κάνει προπόνηση σε άλλη πισίνα με μικρότερες διαστάσεις από αυτές ενός κανονικού αγωνιστικού τερέν. Στην Ελλάδα για παράδειγμα δύο-τρεις ομάδες μοιράζονται ένα κολυμβητήριο φιλοξενώντας όλα τα τμήματα των υποδομών τους (ανδρών και γυναικών) αλλά και τις αγωνιστικές τους ομάδες χωρίς κανένα πρόβλημα. Θα μπορούσε να γίνει κάτι αντίστοιχο πολύ εύκολα και στην Λευκωσία εάν ο ΚΟΑ αναθεωρήσει το ωριαίο πρόγραμμα του κολυμβητηρίου. Έτσι όλο και περισσότερα παιδιά θα γνωρίζουν το άθλημα και θα αυξάνεται η γκάμα των παιχτών που θα ανέρχονται στις αγωνιστικές ομάδες εξελίσσοντας έτσι το επίπεδο του αθλήματος όλο και περισσότερο.

Επιπρόσθετα, όπως γίνεται επιτυχημένα σε άλλες χώρες του εξωτερικού οι επίλεκτοι αθλητές θα έπρεπε να επωφελούνται με κάποια επιπλέον μόρια, ώστε να διευκολύνεται η εισδοχή τους σε συγκεκριμένες σχολές Πανεπιστημίων ανάλογα με τις διεθνείς τους επιτυχίες. Σαφώς ένας αθλητής που χρειάζεται να αφιερώνει τέσσερις – πέντε ώρες καθημερινά για προπόνηση ώστε να παραμένει σε ένα υψηλό επίπεδο, να μην μπορεί να έχει τόσο ελεύθερο χρόνο για να διαβάσει όπως οι υπόλοιποι συμμαθητές του. Με αυτό τον τρόπο ένας αθλητής θα μπορεί να συνδυάζει και αθλητισμό υψηλού επιπέδου αλλά και θα εξασφαλίζει και κάποια θέση για να σπουδάσει.

Ένας άλλος λόγος που κυπριακή υδατοσφαίριση έχει μείνει στάσιμη είναι το θέμα των Εθνικών ομάδων. Η εθνική αντρών έλαβε για τελευταία φορά συμμετοχή σε Διεθνή διοργάνωση το 2010. Από τότε κάθε χρόνο λαμβάνει μέρος σε αγώνες, μόνο μια αποστολή της Εθνικής ομάδας, αυτή μεταξύ των ηλικιών 15-17 χρόνων ανάλογα με το τουρνουά.

Αυτό έχει ως αποτέλεσμα οι αθλητές που πλέον ανήκουν στις αντρικές ομάδες και είτε είναι φοιτητές είτε δουλεύουν, να χάνουν το μοναδικό επιπρόσθετο κίνητρο που έχουν για να συνεχίσουν να προπονούνται. Πρέπει η εθνική αντρών να αρχίσει να συμμετέχει σε αγώνες έτσι οι αθλητές να έχουν ένα κίνητρο να συνεχίσουν να προπονούνται (αφού δεν πληρώνονται) και όταν μεταπηδήσουν από τα ηλικιακά κλιμάκια στην αντρική ομάδα.

Υπάρχουν πολλές προτάσεις οι οποίες πρέπει να μελετηθούν από τους αρμόδιους και να δοθεί επιτέλους η πρέπουσα σημασία και σε άλλα αθλήματα πέραν του ποδοσφαίρου, που μπορεί να φέρουν πολλές διακρίσεις στον κυπριακό αθλητισμό».

– Το είδωλο σου στο πόλο; «Το είδωλο μου στο πόλο δεν θα μπορούσε να είναι άλλο πέρα από αυτό του Θοδωρή Χατζηθεοδώρου με τον οποίον έχω τη τιμή να είμαι συμπαίχτης τα τελευταία δύο χρόνια κατακτώντας μαζί του τρεις τίτλους. Ίσως ο καλύτερος Έλληνας υδατοσφαιριστής όλων των εποχών με τους περισσότερους τίτλους σε όλα τα ομαδικά αθλήματα στην Ελλάδα και συμμετοχή σε πέντε Ολυμπιακούς Αγώνες. Είναι πρότυπο για μένα».

– Παρακολουθείς άλλα αθλήματα, εάν ναι, ποια; «Όπως κάθε γνήσιος κύπριος φίλαθλος παρακολουθώ ποδόσφαιρο, όταν βεβαία δεν έχουμε υποχρεώσεις με την ομάδα».

– Τα χόμπι σου, στον ελεύθερο χρόνο; «Ελεύθερος χρόνος για μένα είναι άγνωστη λέξη αφού καθημερινά μετά την δουλεία μου που τελειώνει στις 17:00 πρέπει να είμαι στην πισίνα για την προπόνηση των ακαδημιών αλλά και την δική μου από τις 18:00 μέχρι και τις 22:00. Τα σαββατοκύριακα έχουμε τις αγωνιστικές μας υποχρεώσεις, έτσι δεν μου απομένει ιδιαίτερος ελεύθερος χρόνος αφού το πόλο εκτός από ένα απλό χόμπι έγινε τρόπος ζωής για εμένα».

– Η γνώμη σου για την κάρτα φιλάθλου; «Αν και έχω εκδώσει κάρτα φιλάθλου επειδή μου αρέσει όποτε μπορώ να παρακολουθώ την ομάδα μου από το γήπεδο, θεωρώ ότι είναι ένα παντελώς αχρείαστο μέτρο και ότι δεν αποτρέπει την βία από τα γήπεδα.

Τα στοιχεία μας είναι παντού και οποιοσδήποτε εύκολα έχει πρόσβαση σε αυτά, έτσι δεν θεωρώ ότι είναι απαραίτητο να τα δηλώνουμε και όταν πάμε να παρακολουθήσουμε ένα ποδοσφαιρικό αγώνα. Κατά την άποψη μου η κάρτα φιλάθλου πρέπει να καταργηθεί, να επανέλθει ο κόσμος στα γήπεδα και ειδικά οι οργανωμένοι οπαδοί των ομάδων που δίνουν τον παλμό και το χρώμα σε ένα ποδοσφαιρικό και όχι μόνο αγώνα. Χωρίς αυτούς πηγαίνουμε στο γήπεδο λες και βρισκόμαστε στο σινεμά».