«Ο Φριντέτ θα είναι star και στην EuroLeague!»

Ο Ντέιβ Ρόουζ, ο προπονητής που ανακάλυψε τον Τζίμερ Φριντέτ με αποτέλεσμα να απογειώσει την καριέρα του στο Brigham Young University μίλησε για τον Αμερικανό «μπόμπερ» του Παναθηναϊκού, στάθηκε στο τηλεφώνημα που έλαβε όταν υπέγραψε ενώ εξέφρασε την σιγουριά του ότι «θα προσαρμοστεί άμεσα στην EuroLeague και θα είναι και από τους star της διοργάνωσης».

Τα πάντα ξεκίνησαν πριν από 14 χρόνια… Το καλοκαίρι του 2005 όταν ένας φίλος του -τότε- προπονητή του Brigham Young University, του μιλούσε με τα καλύτερα λόγια για έναν 16χρονο Νεοϋορκέζο ο οποίος έβγαζε… μάτια όπου και αν έπαιζε!

Το όνομά του; Τζίμερ Φριντέτ! «Φοβερός σκόρερ, πρέπει να τον δεις» του είπε χαρακτηριστικά και αμέσως έστειλε έναν από τους συνεργάτες του για το πρώτο scouting report. Αυτό ήταν! Έπρεπε πάση θυσία αυτός ο παίκτης να γίνει μέλος των «Cougars» και ο Ντέιβ Ρόουζ ήταν αποφασισμένος να κάνει τα πάντα προκειμένου να τον φέρει στο κολέγιο όπου ήταν προπονητής!

Ο νέος «μπόμπερ» του Παναθηναϊκού ΟΠΑΠ αποτελεί «έναν από τους αγαπημένους παίκτες» του Ρόουζ όπως είπε χαρακτηριστικά στο  ο άνθρωπος που τον… επιστράτευσε στο Brigham Young και του έδωσε την ευκαιρία να κάνει καριέρα! Μεταξύ άλλων μίλησε για το τηλεφώνημα που του έκανε ο Φριντέτ όταν αποφάσισε να συνεχίσει την καριέρα του στην Ελλάδα, για το γεγονός ότι θα προσαρμοστεί άμεσα στην ευρωπαϊκή πραγματικότητα, θυμήθηκε τις μάχες με τον Καουάι Λέοναρντ και τους 43 πόντους που πέτυχε απέναντί του, ενώ είχε και ένα μήνυμα να στείλει στους φίλους του Παναθηναϊκού: «Θα τον λατρέψετε!»

Αρχικά, ο Ντέιβ Ρόουζ μίλησε για το «πώς» ανακάλυψε τον Τζίμερ Φριντέτ πριν από 14 χρόνια: «Είναι ένας από τους αγαπημένους μου παίκτες… Τον είχε δει να παίζει στη Νέα Υόρκη ένας φίλος μου που είναι προπονητής. Τότε ο Τζίμερ ήταν 16 χρονών. Αμέσως έστειλα έναν assistant coach μου να τον δει και να μου πει την άποψή του. Μου είπε ότι ήταν πολύ-πολύ καλός. Αμέσως τον προσκαλέσαμε στο camp που είχαμε ώστε να τον έβλεπα και εγώ. Εντυπωσιάστηκα από την πρώτη στιγμή! Τον «κυνήγησα» αρκετά ώστε να αποσπάσω το «ναι» του για να έρθει στο Brigham Young. Και αυτό έγινε!» ενώ είδε από την πρώτη στιγμή το επιθετικό του χάρισμα: «Από τη πρώτη στιγμή που τον είδα να παίζει, κατάλαβα ότι έχει κάτι καλό μέσα του αυτό το παιδί. Ότι μπορεί να παίξει και να κάνει καριέρα. Εξαιρετικός σκόρερ. Ήταν εκπληκτικός με τη μπάλα στα χέρια, έβαζε τη μπάλα στο καλάθι με όλους τους τρόπους. Και φυσικά δεν έπρεπε να χαθεί για το κολέγιό μας.»