Με οδηγό το 2015 ο Ολυμπιακός στον τελικό της Euroleague με Σαμπαντέλ

Ήταν 25 Απριλίου 2015, όταν η γυναικεία ομάδα υδατοσφαίρισης του Ολυμπιακού νικούσε 10-9 της Σαμπαντέλ στο κατάμεστο «Πέτρος Καπαγέρωφ» του Πειραιά και κατακτούσε τον τίτλο της πρωταθλήτριας Ευρώπης, για πρώτη φορά στην ιστορία του συλλόγου.

Τέσσερα χρόνια αργότερα, οι δύο ομάδες είναι έτοιμες για μία άτυπη ρεβάνς, αυτή τη φορά επί ισπανικού εδάφους, καθώς αναμετρώνται σήμερα (20/4, 14:15) στον τελικό του final-4 της Euroleague, το οποίο φιλοξενεί η καταλανική ομάδα.

Με τη χθεσινή (19/4) νίκη επί της Βουλιαγμένης στον «εμφύλιο» ημιτελικό, ο Ολυμπιακός εξασφάλισε για τρίτη φορά την παρουσία του στον τελικό της διοργάνωσης, μετά το θρίαμβο του 2015 και την ήττα του 2017 από την Κίνεφ στο Κίρισι. Ο περσινός αποκλεισμός στα προημιτελικά αποδείχθηκε κακή παρένθεση για τις «ερυθρόλευκες», που έχουν καθιερωθεί στην ευρωπαϊκή ελίτ τα τελευταία χρόνια και τώρα διεκδικούν εκ νέου το «θρόνο», απέναντι στην ομάδα που κυριαρχεί την τελευταία δεκαετία στη Euroleague.

Από το 2011 κι έπειτα, η Σαμπαντέλ μετράει οκτώ συμμετοχές σε final-4 (απουσίασε μόνο το 2012), έξι τελικούς και τέσσερα τρόπαια, τα τρίων εκ των οποίων στις περιπτώσεις που διοργάνωσε την τελική φάση. Η ομάδα του Νταβίντ Πάλμα αποτελεί σταθερά τη βάση της πανίσχυρης εθνικής Ισπανίας, αλλά φέτος είναι ενισχυμένη και με δύο πολύ σπουδαίες Αμερικανίδες, την Κάιλι Νιούσχουλ και τη Μάγκι Στέφενς, που θεωρείται η κορυφαία σύγχρονη πολίστρια στον κόσμο. Είναι προφανές ότι η οικοδέσποινα είναι το φαβορί του τελικού, αλλά ο Ολυμπιακός θα παίξει χωρίς πίεση και έχει τις δυνατότητες και την εμπειρία να φέρει το ματς στα μέτρα του και να το διεκδικήσει ως το τέλος, εκεί όπου -συνήθως- το αουτσάιντερ έχει πλεονέκτημα.

Εκτός από τον τελικό του 2015, οι δύο ομάδες αναμετρήθηκαν επίσης στον αγώνα για το ευρωπαϊκό Σούπερ Καπ του 2014, επί ισπανικού εδάφδους, με τη Σαμπαντέλ να επικρατεί 9-8, ενώ το 2017 στο Κίρισι, ο Ολυμπιακός είχε νικήσει τις Ισπανίδες 11-9 στον ημιτελικό του final-4, πριν ηττηθεί στον τελικό από την οικοδέσποινα Κίνεφ.

Από το 2008 και μετά, όταν η τελική φάση της διοργάνωσης άρχισε να διοργανώνεται με τη σημερινή της μορφή (μέχρι τότε γινόταν με σύστημα ομίλου και βαθμολογία), είναι η όγδοη φορά που ο τελικός θα έχει ελληνική συμμετοχή, με τη Βουλιαγμένη να έχει πέντε παρουσίες (δύο νίκες και τρεις ήττες) και τον Ολυμπιακό δύο (μία νίκη – μία ήττα).

Αναλυτικά οι «ελληνικοί» τελικοί της Euroleague:
2008  Κατάνια       Βουλιαγμένη-Οριζόντε Κατάνια 13-14 (παρ.)
2009  Κίρισι        Βουλιαγμένη-Οριζόντε Κατάνια 12-9
2010  Κέρκυρα       Βουλιαγμένη-Κίνεφ Κίρισι 10-7
2012  Κίρισι        Βουλιαγμένη-Προ Ρέκο 7-8
2014  Σαμπαντέλ     Βουλιαγμένη-Σαμπαντέλ 10-19
2015  Πειραιάς      Ολυμπιακός-Σαμπαντέλ 10-9
2017  Κίρισι        Ολυμπιακός-Κίνεφ Κίρισι 6-7.