"Ποιος Αλβέρτης; Δεν είχα αντίπαλο στην Ελλάδα"

Δημοσιεύτηκε στις:

Σούπερ αποδόσεις από το Stoiximan στα Κυπριακά ματς! Παίξε με 100€ bonus, 0% γκανιότα και περισσότερα από 150 ειδικά στοιχήματα για τα παιχνίδια του Κυπριακού πρωταθλήματος.

Αποτελεί έναν από τους κορυφαίους Αμερικανούς παίκτες που έπαιξαν ποτέ μπάσκετ στην Ευρώπη. Σίγουρα ο καλύτερος σουτέρ. Ο 58χρονος Έντι "Το γρήγορο Πιστόλι" Τζόνσον, μίλησε  για τη χρονιά που τίμησε τα ελληνικά παρκέ, τον Ολυμπιακό, το Final Four στη Σαραγόσα, τον Αλβέρτη, τον Ιωαννίδη, τον Γιάννη Αντετοκούνμπο και το ΝΒΑ. Μια συνέντευξη με παρελθόν, παρόν και μέλλον.Το καλοκαίρι του 1994 ο πανίσχυρος Σωκράτης Κόκκαλης, τότε αφεντικό όλου του Ολυμπιακού, αποφάσισε να κάνει την υπέρβαση. Ο χαμένος τελικός στο Τελ Αβίβ τον είχε πεισμώσει και δεν ήθελε ν' αφήσει τίποτα στην τύχη. Εκλεκτός; Ο Έντι Τζόνσον. Ένα σούπερ όνομα με λαμπρή πορεία στο NBA και θητεία σε Φίνιξ Σανς, Σιάτλ Σούπερσονικς, Σαρλότ Χόρνετς.

Η είδηση της απόκτησης του 35χρονου Έντι, ενός εκ των σπουδαιότερων σουτέρ εκείνης της εποχής στις ΗΠΑ, σκόρπισε τον ενθουσιασμό στις τάξεις των οπαδών του Ολυμπιακού. Διότι, με το "Τρίποντο" και την ιδιωτική τηλεόραση, όλοι είχαν μάθει το πιο "γρήγορο πιστόλι". Προσωνύμιο που τον συνόδευε για τον τρόπο που εκτελούσε τα φονικά τρίποντα του.

Μπορεί ο κόουτς Ιωαννίδης να ήταν αναποφάσιστος και διστακτικός με το ενδεχόμενο απόκτησή τους, ο Έντι παρόλα αυτά δεν χρειάστηκε χρόνο για γίνει μεμιάς σύνθημα στα χείλη των οπαδών. Ποιος μπορεί να ξεχάσει άλλωστε το γνωστό τραγούδι στην κερκίδα "Φέραμε από την Αμερική τον Έντι το πιστόλι...";

 

Σήμερα ο Έντι Τζόνσον είναι 58 ετών, ζει στο Φίνιξ και εργάζεται ως σχολιαστής αγώνων του ΝΒΑ. Ένας από τους εγκυρότερους και πλέον καταρτισμένους.

Τo Contra.gr τον έψαξε, τον εντόπισε και συνομίλησε μαζί του. Το Final-4 στην Πόλη ήταν η αφορμή και δεν μας αρνήθηκε όχι μια-δυο κουβέντες, αλλά ολόκληρη συνέντευξη. Μαζί μας θυμήθηκε κυρίως την "καλύτερη χρονιά της καριέρας του", όπως την χαρακτηρίζει ακόμη και σήμερα, ο ίδιος εκείνη που πέρασε στην Ελλάδα και σκαλίσαμε στο παρελθόν.

Ο "Fast Eddie", παρότι έμεινε μόλις μία χρονιά στον Ολυμπιακό, κατέκτησε πρωτάθλημα και έφτασε στον τελικό της Euroleague.

Στην κουβέντα που είχαμε αναφέρθηκε στον "Ξανθό", στο σοκαριστικό ντεμπούτο του στο Σπόρτιγκ, στον ημιτελικό της Σαραγόσα με τον Παναθηναϊκό, στα αίτια της ήττας στον τελικό από τη Ρεάλ του Ομπράντοβιτς,, ενώ δεν έλειψε από τη συζήτηση και το ΝΒΑ, αλλά και ο Γιάννης Αντετοκούνμπο.

Πάρτε βαθιά ανάσα, βουτήξτε στο παρελθόν και πάμε...

Ο ΕΡΧΟΜΟΣ ΣΤΗΝ ΕΛΛΑΔΑ ΚΑΙ ΟΙ ΑΝΤΙΠΑΛΟΙ

 

O Έντι Τζόνσον συμφώνησε τον Σεπτέμβριο του 1994, ενόσω ο Ολυμπιακός επέστρεφε από την Ιταλία και το τελικό στάδιο της προετοιμασίας του, έναντι 290 εκατομμυρίων δραχμών τότε (περίπου 850 χιλιάδες ευρώ). Η πρώτη δε επαφή του με τον αλλιώτικο κόσμο του ελληνικού μπάσκετ, ήταν εκείνη η ιστορική μάχη στο γυμναστήριο του Σπόρτιγκ για το Κύπελλο με το "γυναικείο" 42-40 να χαρίζει την πρόκριση στον Παναθηναϊκό και να βυθίζει τον Ολυμπιακό στην εσωστρέφεια.

Ήταν κακός, στο ντεμπούτο του ο Τζόνσον, σε ένα ακόμη πιο κακό παιχνίδι εν μέσω μιας ατμόσφαιρας πολεμικής και σίγουρα πολύ μακριά από εκείνα που είχε συνηθίσει στην 13χρονη καριέρα του στο ΝΒΑ. Τι θυμάται ο Έντι από τις πρώτες του στιγμές στην Ελλάδα και το ντεμπούτο του;

"Αλήθεια δεν θυμάμαι πώς έγινε. Μου έγινε μια πρόταση και αποφάσισα να έρθω να τους ακούσω. Να συναντήσω τον ιδιοκτήτη, τον προπονητή, τους παίκτες. Έκανα τουρ την πόλη, με ξενάγησαν. Μου άρεσε. Δεν ήξερα πολλά για τον Ολυμπιακό τότε. Μίλησα με παίκτες που είχαν παίξει στην Ευρώπη, αλλά δεν ήμουν πολύ εξοικειωμένος με το ελληνικό πρωτάθλημα, την ευρωπαϊκή λίγκα".

 

Για το πρώτο του παιχνίδι; "Η πρώτη μου εμπειρία ήταν σε ένα μικρό γήπεδο. Πολύ μικρό γυμναστήριο. Θυμάμαι ότι μπήκα μέσα και είδα την ατμόσφαιρα, την αντιπαλότητα των οπαδών. Ήταν μοναδική εμπειρία. Με πήγε πίσω στα χρόνια του κολεγίου. Ήταν διασκεδαστικό, αλλά παράξενο.

Το πλήθος συνεχώς φώναζε. Αυτό που μου έκανε εντύπωση ήταν η ανταγωνιστικότητα. Γι' αυτό άλλωστε ερωτεύτηκα και το ελληνικό πρωτάθλημα. Με τον κόσμο να φωνάζει και τους αντιπάλους. Όσο περισσότερο με έβριζαν και φώναζαν, όσο περισσότερα μου έλεγαν, τόσο καλύτερα έπαιζα. Με έφτιαχνε η ατμόσφαιρα αυτή".

Γνώριζα περισσότερα από τον Ιωαννίδη, αλλά τον σεβόμουν

Δεν τον κατάλαβε ποτέ τον Ιωαννίδη, πιο πολύ τον συμμερίστηκε. Άλλη κουλτούρα, διαφορετική μπασκετική παιδεία, έμαθε όμως πάρα πολλά. Τι γνώμη έχει μετά από τόσα χρόνια για τον κόουτς; "Είναι πολύ καλός προπονητής. Είχα πολλούς στην καριέρα μου, πάντα τα πήγαινα καλά με όλους.

 

 

Δεν ήταν διαφορετικός. Ερχόμουν από το ΝΒΑ και ίσως γνώριζα μερικά πράγματα που δεν ήξερε. Πάντα τον άκουγα, όσα μου έλεγε. Φώναζε κάποιες φορές. Τον σεβόμουν. Έκανε πολύ καλή δουλειά. Πολύ καλός προπονητής".

ΤΟ FINAL FOUR ΤΗΣ ΣΑΡΑΓΟΣΑ

Μεγαλύτερο του παιχνίδι με τον Ολυμπιακό; Εκείνο στον ημιτελικό του Final Four της Σαραγόσα το 1995,στο οποίο με τέσσερα συνεχόμενα τρίποντα στα τελευταία λεπτά κατάφερε να πάρει τη νίκη σχεδόν μόνος του και να στείλει τον Ολυμπιακό στον τελικό της διοργάνωσης (58-52). Η πιο διάσημη παράσταση της εν Ευρώπη καριέρα τους Έντι.

"Το θυμάμαι πάντα αυτό το παιχνίδι. Μου το θυμίζουν και οι Έλληνες στα social media συνεχώς. Δεν ανησυχούσα που δεν έκανα καλό ημίχρονο. Το ήξεραν και οι συμπαίκτες μου και ο προπονητής. Ένιωθα ότι θα έρθει η στιγμή να βάλω τα καλάθια. Πάντα θέλω το τελευταίο σουτ. Έτσι είναι η νοοτροπία μου. Δεν θέλω να το κάνει κάποιος άλλος εκτός από εμένα.

Είχα αυτοπεποίθηση τότε. Ήμουν σε φόρμα, ήμουν παραγωγικός. Ήξερα ότι θα τους κερδίσουμε, δεν είχα καμία αμφιβολία. Ήμασταν όλη τη χρονιά καλύτεροι, βρίσκαμε τον τρόπο να τους κερδίζουμε. Ήταν κλειστό ματς. Νιώθαμε ότι αν παίζαμε μπάσκετ όπως ξέραμε, θα τους ξανακερδίζαμε".

 

Τι έφταιξε όμως και ο Ολυμπιακός έχασε εύκολα από τη Ρεάλ με 73-61;

"Νομίζω ήμασταν κουρασμένοι. Τα δώσαμε όλα στον ημιτελικό. Δεν θα το χρεώσω στον προπονητή γιατί ήταν δύσκολη απόφαση, αλλά αν γυρνούσαμε το χρόνο πίσω πιστεύω δεν θα μας έβαζε για προπόνηση την επόμενη ημέρα της νίκης με τον Παναθηναϊκό. Πιστεύω θα μας έδινε όλη την ημέρα ρεπό για να ξεκουραστούμε.

Δεν χρειαζόμασταν την προπόνηση, αυτό που θέλαμε ήταν να ξεκουραστούμε, να δούμε κάποια πράγματα απλώς για να είμαστε έτοιμοι. Κάναμε 2μιση ώρες προπόνηση την επόμενη ημέρα. Κοιτώντας πίσω έπρεπε να επιμένω και να πω τέλος δεν θα κάνουμε προπόνηση. Το κατάλαβα, αλλά έκανα πίσω, το άφησα να περάσει. Πιστεύω ότι κόστισε αυτό. Δεν ήμασταν η ομάδα που ήμασταν όλη τη χρονιά. Στο μεγαλύτερο παιχνίδι της χρονιάς. Αν έπρεπε να το ξανακάνω, θα επέμενα και δεν θα κάναμε προπόνηση".

Δεν μπορούσε να με σταματήσει κανείς

Επικές ήταν οι μάχες του με τις σκληρές ελληνικές άμυνες. Επικές και οι μονομαχίες με τον πιτσιρικά Φραγκίσκο Αλβέρτη στα τρομερά ντέρμπι με τον Παναθηναϊκό. Ποιος ήταν όμως ο δυσκολότερος αντίπαλος που αντιμετώπισε στην Ελλάδα;

"Κανείς! Μπορώ να είμαι ειλικρινής μαζί σου; Δεν νομίζω ότι μπορούσε να με σταματήσει κάποιος στην Ελλάδα. Ο μόνος που μπορούσε ήταν ο ίδιος μου ο εαυτός. Έτσι το έβλεπα. Ακόμη κι αν κάποιοι έλεγαν τότε ότι ο Αλβέρτης μπορούσε να με παίξει και να με σταματήσει. Η αλήθεια είναι πως έκανα ότι ήθελα τον αντίπαλο γκαρντ.

 

 

Δεν αστειεύομαι. Οι καλύτεροι αμυντικοί εκεί ήταν παίκτες που βρίσκονταν στην ομάδα μου. Ο Σιγάλας για παράδειγμα ήταν τρομερός, δυνατός και πολύ καλός. Είχαμε πολύ καλή ομάδα. Γι' αυτό νιώθω ότι κανείς δεν μπορούσε να με σταματήσει τότε".

Τι έχει αλλάξει άραγε στο μπάσκετ που έπαιζε τότε και στο μπάσκετ που παίζεται σήμερα; Υπάρχουν διαφορές;

"Το παιχνίδι εξελίσσεται, αλλάζει. Αυτή είναι και η ομορφιά της ζωής. Και τώρα για παράδειγμα δεν θα δεις ασπρόμαυρη τηλεόραση, αλλά θα πας να αγοράσεις την έγχρωμη. Οι καιροί αλλάζουν, το παιχνίδι αλλάζει".

Η μεγαλύτερη διαφορά μεταξύ ΝΒΑ και Ευρώπης: "Το μπάσκετ είναι μπάσκετ έτσι το κοιτάω. Η διαφορά είναι το ταλέντο που υπάρχει στο ΝΒΑ. Αλλά το παιχνίδι είναι το ίδιο. Κάποιοι κανονισμοί είναι διαφορετικοί, η φιλοσοφία, αλλά στο τέλος παίρνεις τη μπάλα και τη βάζεις στο καλάθι. Αυτό ήταν για εμένα".

Θα έκανα μεγαλύτερη καριέρα, αν έπαιζα τώρα

Το μπάσκετ είναι διαφορετικό λοιπόν σήμερα. Ο Έντι βάσει αυτών των δεδομένων θα μπορούσε να κάνει ανάλογη καριέρα; "Πίστεψέ με, θα είχα καλύτερη καριέρα. Θα ήμουν πολύ πιο δημοφιλής τώρα. Είχα την δυνατότητα να κάνω πράγματα που δεν επιτρέπονταν τότε όπως τώρα. Για παράδειγμα να σουτάρω συνεχώς τρίποντα. Δεν το επέτρεπαν τόσο τότε. Ο τρόπος που σουτάρω τη μπάλα θα με έκανε πολύ καλύτερο σήμερα".

Πώς κατάφερε ο Έντι να γίνει ορισμός του clutch shooter. Να παίρνει όλα τα μεγάλα σουτ και να είναι και εύστοχος;

"Ήταν ένας συνδυασμός πολλών στοιχείων. Σίγουρα ήταν ταλέντο. Όλοι έχουμε ταλέντο να κάνουμε πράγματα. Άσχετα με το τι είναι. Είναι στο χέρι μετά του καθενός να το εξελίξει και να το φτάσει εκεί που θέλει. Ήξερα ότι το μπάσκετ ήταν το εισιτήριό μου. Από μικρός ήθελα να σκοράρω.

 

 

Αν ήθελα να είμαι αυτός που θα σουτάρει, έπρεπε να γίνει ο καλύτερος σουτέρ. Μελετούσα παίκτες, έκανα πρακτική. Έβλεπα πώς σουτάρουν οι άλλοι. Πάντα έκανα εξάσκηση κάθε μέρα. Το μπάσκετ έχει να κάνει πολύ με τη μνήμη. Αν μάθει το σώμα σου να κάνει κάτι, μετά δεν χρειάζεται να του το υπενθυμίζεις. Απλά το κάνεις. Αυτό έκανα. Πήγαινα στο γυμναστήριο κάθε μέρα".

Τι ακριβώς χρειάζεται λοιπόν ένας παίκτης για να μάθει να σουτάρει όπως ο Έντι Τζόνσον;

"Την αυτοπεποίθηση. Πρέπει να πιστεύεις ότι η μπάλα θα μπει στο καλάθι. Δεν έχουν να κάνουν όλα με την τεχνική. Ήξερα ότι η δική μου είναι καλή, αλλά δεν παίζει πάντα ρόλο. Η τεχνική του Λάρι Μπερντ δεν ήταν καλή, ο Ρέτζι Μίλερ δεν είχε καλή τεχνική. Κι όταν λέω τεχνική εννοώ το στιλ που σου λένε ότι πρέπει να σουτάρεις.

Αυτοί οι τύποι δεν το έκαναν έτσι, αλλά είχαν αυτοπεποίθηση και το αποτέλεσμα ήταν σωστό. Δεν είχε διαφορά, το αποτέλεσμα ήταν το ίδιο, αλλά η τεχνική ήταν διαφορετική".

ΝΒΑ ΚΑΙ ΑΝΤΕΤΟΚΟΥΝΜΠΟ

Αφήνουμε (για λίγο) τον Ολυμπιακό και μεταφερόμαστε στην άλλη άκρη του Ατλαντικού. Ποια είναι η γνώμη του Έντι Τζόνσον για τον "δικό μας" Γιάννη Αντετοκούνμπο; "

"Ο Αντετοκούνμπο είναι ο αγαπημένος μου Ευρωπαίος, χωρίς αμφιβολία. Είναι απίστευτος. Θα γίνει από τους καλύτερους παίκτες που έχουν παίξει ποτέ στο ΝΒΑ! Γι' αυτό πρέπει να είστε πολύ υπερήφανοι οι Έλληνες.

Θα φτάσει να σουτάρει και εύστοχα τρίποντα. Είναι μόνο 21 ετών και είναι ήδη ένας από τους πέντε καλύτερους παίκτες στο ΝΒΑ. Πιστεύω ότι πρέπει προς το παρόν απλά να συνεχίσει και να γίνει καλύτερος.

 

 

Τα πράγματα θα έρθουν όπως τα θέλει. Σκέψου απλά ότι άλλοι παίκτες στην ηλικία του στα 21 δεν έχουν φτάσει ακόμα στο ΝΒΑ κι αυτός είναι στους καλύτερους του κόσμου. Δεν μπορώ καν να φανταστώ το πόσο καλός θα είναι στα επόμενα τρία-τέσσερα χρόνια. Είναι αστέρι".

Έχουμε κάποια πρόβλεψη για τον φετινό τελικό αλλά για τον πρωταθλητή του NBA; "Το ίδιο με πέρυσι. Θα φτάσουν οι Γουόριορς και οι Καβαλίερς πιστεύω. Και θα τους ξανακερδίσουν οι Καβς.

Αγαπώ τον Στεφ Κάρι, ξέρω τον πατέρα του. Όμως θα πάω με τον καλύτερο παίκτη του κόσμου αυτή τη στιγμή, τον Λεμπρόν Τζέιμς. Όταν έπαιζε ο Τζόρνταν στοιχημάτιζα πάντα πάνω του, όταν έπαιζε ο Μάτζικ ήμουν μαζί του.

Ο καλύτερος παίκτης πάντα φτάνει στο στόχο του. Το έκανε πέρυσι, παραλίγο να το κάνει και πρόπερσι. Δεν βλέπω πώς θα το χάσει φέτος".

Η καλύτερη χρονιά της ζωής μου

Είπαμε πως θα επιστρέψουμε στον Ολυμπιακό. Άλλωστε ο Έντι δεν σταματούσε να μιλάει για τους "ερυθρόλευκους". Όποτε μπορούσε πετούσε και μια ατάκα. Βλέπει ακόμη άραγε αγώνες των "ερυθρόλευκων"; "Η αλήθεια είναι πως δεν ξέρω τι γίνεται τώρα τελευταία. Αλλά έμαθα ότι πέρασε στο Final Four και θέλω να το δω. Η ΤΣΣΚΑ είναι πάντα δυνατή. Από τις πιο εντυπωσιακές ομάδες που είχα παίξει αντίπαλος όταν ήμουν εκεί. Πήγαμε στη Ρωσία και μας νίκησαν πολύ άσχημα. Θυμάμαι πόσο ταλαντούχα ομάδα ήταν".

Το καλύτερο λοιπόν το κρατήσαμε για το τέλος. Αφήσαμε τον Έντι να μας περιγράψει τι ήταν αυτό που πραγματικά του άρεσε στην Ελλάδα. Τι του έχει μείνει χαραγμένο στο μυαλό;

 

 

"Η ατμόσφαιρα. Ειδικά εκτός παρκέ. Σου είπα το μπάσκετ είναι το ίδιο παντού. Έμενα στη Γλυφάδα. Σηκωνόμουν κάθε πρωί, έβγαινα βόλτα και ο κόσμος με χαιρετούσε και με αναγνώριζε. Πήγαινα στα εστιατόρια και μου συμπεριφέρονταν εξαιρετικά. Έβγαινα σε κάποιο κλαμπ και με έκαναν να νιώθω άνετα. Ακόμα και οι οπαδοί του Παναθηναϊκού που με έβλεπαν, πάντα ήταν καλοί απέναντί μου. Με αγαπούσαν.

 

Ήμουν φίλος και με παίκτες του Παναθηναϊκού. Με τον Βράνκοβιτς βγαίναμε για φαγητό. Η σεζόν στην Ελλάδα ήταν με διαφορά η καλύτερη μου χρονιά στην καριέρα μου. Δεν μπορούσα να το φανταστώ καλύτερα. Πάντα επικοινωνώ με Έλληνες στα social media. Ακόμα έχω φίλους στην Ελλάδα".

Πηγή:Contra.gr

Balla.com.cy's picture

Balla.com.cy