Laifis story: Η ζωή στη Λιέγη, το άλλο επίπεδο, το απωθημένο και το… τένις

Stoiximan: Παίξε με 100€ bonus, Live Streaming, παιγνίδια με 0% γκανιότα και τα περισσότερα ειδικά στοιχήματα!

Αποστολή στις Βρυξέλλες: Ειρήνη Σπυροπούλου

 

Στα 24 του χρόνια θα μπορούσε να τεστάρει τις δυνάμεις του στα κορτ, αλλά στα 12 του πήρε τη σωστή απόφαση όταν ανάμεσα στο τένις και το ποδόσφαιρο διάλεξε το δεύτερο.

Οι σωστές αποφάσεις, άλλωστε, είναι χαρακτηριστικό γνώρισμα της καριέρας του μέχρι τώρα. Τέτοια ήταν η απόφασή του να ασχοληθεί με το ποδόσφαιρο και όχι με το τένις στα 12 του, τέτοια ήταν η απόφασή του να πάει στην Αγγλία στα 15,5 χρόνια του, τέτοια ήταν η απόφασή του να πάει στο εξωτερικό προ διετίας, μία τέτοια σωστή απόφαση θέλει να πάρει και για τον επόμενο σταθμό του, αφού θεωρεί ότι η Σταντάρ Λιέγης είναι μία καλή αρχή.

Έπεται και συνέχεια. Και αν κρίνουμε από τη συνέπεια με την οποία κυνηγά τα όνειρά του, η συνέχεια θα είναι ακόμη καλύτερη.

Ο Κωνσταντίνος Λαΐφης ξετυλίγει το κουβάρι της πορείας του στο Balla και μας βάζει στην καθημερινότητά του. Τι κάνει στο Βέλγιο από πέρυσι το γνωρίζουμε επιφανειακά. Αριθμητικά. Τόσες συμμετοχές, τόσα λεπτά, τόσα γκολ.

Ποια είναι όμως η καθημερινότητά του; Τι βρήκε στο Βέλγιο; Ποιες οι διαφορές με την Κύπρο; Είναι, όντως, άλλο επίπεδο, όπως υποψιαζόμαστε;

Μίλησε στο Balla από… αέρως, ενώ πετούσαμε από τη Λάρνακα για τις Βρυξέλλες. Με αρκετά διαλείμματα, βέβαια, αφού οι συμπαίκτες του δεν σταμάτησαν να τον πειράζουν. Η «ανάκριση» πάντως έγινε.

«Στην αρχή αμφέβαλλα αν θα μπορούσα να παίξω»
«Έφυγα από την Ανόρθωση τέλη Ιουνίου αρχές Ιουλίου, πριν από δύο καλοκαίρια. Οι πρώτοι δύο μήνες ήταν δύσκολοι για την προσαρμογή μου, και στο Βέλγιο και στην ομάδα. Ήταν δύσκολη η προσαρμογή ακόμη και στην προετοιμασία που είχε πολύ τρέξιμο. Σιγά-σιγά, όμως, προσαρμόστηκα. Πιστεύω πως συνήθισα νωρίς και επειδή μικρός είχα πάει για χρόνια στην Αγγλία, είχα μάθει να προσαρμόζομαι στο εξωτερικό», μας λέει ο Κωνσταντίνος Λαΐφης.

Σήμερα είναι βασικός και αναντικατάστατος, η Σταντάρ Λιέγης έχει αποφασίσει προ πολλού πως θα ασκήσει την οψιόν αγοράς από τον Ολυμπιακό Πειραιώς, οι «ερυθρόλευκοι» το έχουν μετανιώσει διπλά και τριπλά που δεν τον κράτησαν και τον παραχώρησαν δανεικό με τρόπο που δεν μπορούν να τον επανακτήσουν από τη στιγμή που τον θέλει η Σταντάρ. Αλλά… η αρχή δεν ήταν τόσο απλή.

«Μετά τα πρώτα 2-3 ματς που δεν έπαιξα άρχισα να σκέφτομαι διάφορα και να έχω κάποιες αμφιβολίες, αν θα μπορούσα να ανταποκριθώ και να αγωνιστώ σ’ αυτό το πρωτάθλημα. Μετά όμως άρχισα να παίζω και καθιερώθηκα στην 11άδα», θυμάται ο Κύπριος άσος, ο οποίος αναγνωρίζει πως το μέλλον του βρίσκεται στη Λιέγη (ή μήπως όπου πουληθεί από την Σταντάρ;). «Έτσι έχω αντιληφθεί κι εγώ, ότι η Σταντάρ θα ασκήσει την οψιόν αγοράς από τον Ολυμπιακό. Το μέλλον θα το δούμε, δεν μπορούμε να προδικάσουμε τίποτα», παραδέχεται και ο ίδιος.

Χαμογελά όταν του λέμε πόσο το έχουν μετανιώσει στον Ολυμπιακό, αλλά αποφεύγει να το σχολιάσει. Ποτέ δεν του άρεσε να ρίχνει λάδι στη φωτιά και δεν το κάνει ούτε και τώρα, αν και θα μπορούσε, σε μία περίοδο που η ομάδα που κατέχει (ακόμη) τα δικαιώματά του εξακολουθεί να αντιμετωπίζει μεγάλο πρόβλημα στο κέντρο άμυνας, αλλά δεν μπορεί να τον επανακτήσει παρά τις προσπάθειες που έκανε. Στερνή μου γνώση να σε είχα πρώτα…

«Άλλο… επίπεδο»
Στο Βέλγιο ο Κωνσταντίνος Λαΐφης βιώνει μία… άλλη κατάσταση από αυτή που βίωνε στην Κύπρο. «Το βελγικό πρωτάθλημα είναι πιο γρήγορο και πιο δυνατό. Τα γήπεδα είναι εκπληκτικά, δεν έχω παίξει σε κανένα γήπεδο που να μην είναι καλό. Και οι εγκαταστάσεις των ομάδων της πρώτης κατηγορίας είναι πολύ καλές, οι ομάδες προσφέρουν ό,τι χρειάζεται ο κάθε παίκτης. Δεν είναι τυχαία η εξέλιξη και η άνοδος της Εθνικής Βελγίου, εκπονήθηκε ένα πλάνο πριν από μία δεκαετία κι αυτό είναι το αποτέλεσμά του», μας λέει.

Διακρίνει και άλλες διαφορές: «Ξεχωρίζει ο επαγγελματισμός τους. Στην ομάδα έχουμε, για παράδειγμα, 4 φυσιοθεραπευτές. Οι γιατροί είναι πάντα δίπλα σου. Ακόμη και στο ρεπό, αν θες να πας για μασάζ, οι μασέρ είναι διαθέσιμοι».

Υπάρχει διαφορά και στο καθαρά αγωνιστικό κομμάτι. «Στο πρωτάθλημα αυτό πρέπει να είσαι 100% συγκεντρωμένος και στα 90 λεπτά του αγώνα. Δεν μπορείς να χάσεις τη συγκέντρωσή του ούτε λεπτό, γιατί το πληρώνεις. Εγώ την πάτησα κάποιες φορές πέρυσι. Ήταν παιχνίδια που ήμουν ο καλύτερος του γηπέδου, έχανα μία στιγμή την αυτοσυγκέντρωσή μου και έκανα λάθη που πλήρωνε η ομάδα. Είναι κάτι που προσπαθώ να βελτιώσω φέτος», λέει ο Κωνσταντίνος Λαΐφης.

Ένα τέτοιο λάθος έγινε και στο παιχνίδι με την Ελλάδα, με τον Κύπριο διεθνή να μην κρύβεται και να απολογείται δημόσια, σε δηλώσεις του στο ΡΙΚ.

Διαφορά υπάρχει και στην εξέδρα. «Οι φίλαθλοι είναι φανατικοί, αλλά δεν δημιουργούν επεισόδια. Πέρυσι έγιναν επεισόδια σε ένα παιχνίδι μας με τη Σαρλερουά, αλλά αυτό ήταν η εξαίρεση, ήταν… είδηση. Εδώ βλέπουν το παιχνίδι ως γιορτή, χωρίς υπερβολή. Έρχονται στο γήπεδο δύο ώρες πριν το ματς, πίνουν τις μπύρες τους και στο τέλος του αγώνα χειροκροτούν, ακόμη κι αν χάσεις. Τα γήπεδα είναι σχεδόν πάντα γεμάτα, δεν θυμάμαι να έπαιξα ποτέ σε μισοάδειο γήπεδο στο Βέλγιο».

Φέτος η σεζόν δεν κυλάει καλά για την Σταντάρ Λιέγης. «Δεν πάει καλά η ομάδα φέτος, δυστυχώς ξεκινήσαμε άσχημα. Στα τελευταία ματς παίζουμε καλύτερα, αλλά πρέπει να βελτιωθούμε στο τελείωμα των φάσεων και να κρατήσουμε το μηδέν πίσω», λέει ο Κωνσταντίνος Λαΐφης κι ελπίζει σε βελτίωση. Ατομική και ομαδική.

Το απωθημένο
Ξεκίνησε ως αμυντικός χαφ, καθιερώθηκε ως κεντρικός αμυντικός. Εκεί παίζει στην Σταντάρ, εκεί παίζει και στην Εθνική μας. «Στην Σταντάρ παίζω πάντα κεντρικός αμυντικός. Μόνο σε ένα παιχνίδι πέρυσι είχα παίξει αμυντικός χαφ», λέει και εκφράζει και το «παράπονό» του: «Θα ήθελα να παίξω ξανά αμυντικός χαφ, μου λείπει». Δεν το λέει με… κακία. Του αρέσει η θέση του στόπερ, αλλά θέλει να παίξει και πιο μπροστά. Ίσως και επειδή στο Βέλγιο δεν μπορεί να πάρει τις πρωτοβουλίες που έπαιρνε στην Κύπρο.

«Στο Βέλγιο δεν έχω την ευχέρεια που είχα στην Κύπρο αγωνιζόμενος ως κεντρικός αμυντικός. Εκεί δεν μπορείς να πάρεις τη μπάλα και να ανέβεις, υπάρχει πάντα κολλημένος πάνω σου ένας αντίπαλος για να σε εμποδίσει», εξηγεί ο Λαΐφης.

Αν και αμυντικός, πέρυσι πέτυχε τρία γκολ, ένα στο πρωτάθλημα, ένα στην Ευρώπη, κι ένα με την Εθνική. Το επόμενο; «Με την Εθνική, είναι πάνω από όλα».

Σαν την Κύπρο εν έσιει
Δεν είναι μόνο η αθλητική ζωή του Λαΐφη στο Βέλγιο διαφορετική. Είναι και η… υπόλοιπη ζωή του. Πώς είναι η καθημερινότητά του; Δεν χρειάστηκε ούτε μισό δευτερόλεπτο για να απαντήσει. «Σαν την Κύπρο εν έσιει», είπε χαμογελώντας. Το πρώτο διάστημα στη Λιέγη ήταν μόνος του, σύντομα όμως είχε μαζί του και την κοπέλα του.

«Στη Λιέγη ζουν 800 χιλιάδες κάτοικοι, αλλά η ζωή είναι ήρεμη. Σαν την Κύπρο εν έσιει», επανέλαβε. «Έχει πάντως ωραία μέρη να δεις και όποτε έχω χρόνο κάνω εξορμήσεις. Έχω πάει σε Μάαστριχτ, Αμβέρσα, Βρυξέλλες, Άμστερνταμ, Κολωνία».

Μπάλα vs τένις σημειώσατε 1
Εν μέσω παρεμβολών από συμπαίκτες του, κυρίως από τον Γρηγόρη Κάστανο, με τον οποίο φέτος είναι αντίπαλοι στο βελγικό πρωτάθλημα (σ.σ. έχουν βρεθεί μόνο μία φορά, αφού τους χωρίζει απόσταση δύο ωρών), συνεχίσαμε, πηγαίνοντας την ιστορία από την αρχή, για να διαπιστώσουμε την πρώτη σωστή απόφαση που πήρε, στα 12 του.

«Στα 6 μου ξεκίνησα να παίζω μπάλα και τένις. Στα 12, όμως, έπρεπε να αποφασίσω και ακολούθησα αυτό που ήθελε η καρδιά μου. Όποτε μπορώ, πάντως, παίζω ακόμη τένις. Δυστυχώς, όμως, έφυγε ο Ντοσεβί από την ομάδα, μ’ αυτόν παίζαμε συχνά τένις», λέει.

«Εμείς στα 8 πετάμε τη μπάλα μπροστά και τρέχουμε»
Δεν χρειαζόταν να τον ρωτήσουμε για τις εμπειρίες στην Νότιγχαμ Φόρεστ για να αντιληφθούμε ότι τα χρόνια του εκεί ήταν ένα σχολείο.

«Στα 14 πήγα για δοκιμαστικά στην Νότιγχαμ Φόρεστ και μέχρι τα 15,5 πήγα 4-5 φορές για 2 εβδομάδες. Μετά μετακομίσαμε μόνιμα μαζί με τον Κωστάκη Αρτυματά, τον Ζανέττο Μυτίδη και τον Δημήτρη Κυπριανού. Δεν είχαμε μαζί μας τις οικογένειές μας, αλλά ήμασταν μαζί κι αυτό μας βοήθησε στην προσαρμογή. Εκεί μαθαίνεις τα πάντα, όχι μόνο ποδόσφαιρο. Αλλάζεις επίπεδο. Εκεί τα παιδιά στις προπονήσεις έκαναν τακτική από τα 8 τους. Εμείς στα 8 μας πετούσαμε μπροστά τη μπάλα και τρέχαμε…», αναφέρει αρκετά παραστατικά.

«Για μένα αυτά τα χρόνια στην Αγγλία είναι ένα σχολείο. Παίζουν σημαντικό ρόλο γι’ αυτό που είμαι σήμερα», προσθέτει.

Και καλός μαθητής
Το ποδόσφαιρο, πάντως, δεν του πήρε τα μυαλά τόσο ώστε να παραμελήσει τα μαθήματά του. Κόντρα στο στερεότυπο που θέλει τον ποδοσφαιριστή να είναι μέτριος μαθητής, ο Λαΐφης καμαρώνει για το 18άρι, με το οποίο αποφοίτησε.

«Πίστεψα ότι ήρθε το τέλος για μένα»
Είπαμε στην αρχή για σωστές αποφάσεις. Στην καριέρα του, όμως, χρειάστηκε να πάρει και μία απόφαση που δεν θεωρούσε τότε σωστή. «Στα 18 που επέστρεψα στην Κύπρο θεωρούσα πως έκανα πισωγύρισμα. Ειδικά στην αρχή για 1-2 χρόνια στην Ανόρθωση έκανα απλά προπονήσεις, δεν έπαιζα. Όταν άρχισα να παίρνω ευκαιρίες, ήρθε εκείνη η «τεσσάρα» από την Γκέφλε στην Ευρώπη που ήταν καταδικαστική για μένα, αφού μου είπαν να πάω δανεικός. Εκεί πίστεψα πως ήταν το τέλος για μένα, με πήρε από κάτω, απογοητεύτηκα πολύ», θυμάται.

Η δικαίωση
Πώς αντέστρεψε την κατάσταση, όμως, και έγινε βασικός στην Ανόρθωση, πήρε μεταγραφή και πλέον είναι βασικότατος και στην Σταντάρ Λιέγης και στην Εθνική; «Άρχισα να παίζω και όταν παίζεις, ξεχνιέσαι. Σε κάθε ματς γινόμουν καλύτερος και όταν παίζεις αντίπαλος με ομάδες, όπως η Ανόρθωση, και ανταπεξέρχεσαι, τότε αποκτάς αυτοπεποίθηση. Στην Αλκή έμεινα ένα εξάμηνο και τον Ιανουάριο επέστρεψα στην Ανόρθωση. Αλλά όχι σε καλή περίοδο, αφού η ομάδα έχανε τα περισσότερα παιχνίδια τότε. Εγώ έπαιξα σε 10 ματς. Με τον Αντρέ Πάους ήρθε η δικαίωση για μένα. Με πίστεψε και με καθιέρωσε. Στην αρχή ήμουν πολύ αγχωμένος, γιατί αισθανόμουν πως ήταν η ευκαιρία μου. Σταδιακά το άγχος έφυγε και άρχισα να απολαμβάνω το παιχνίδι».

Επιστροφή, όμως, στις σωστές αποφάσεις. «Νομίζω πως έφυγα την πιο κατάλληλη στιγμή για το εξωτερικό, ήμουν αρκετά ώριμος για το βήμα αυτό. Και το βελγικό πρωτάθλημα ήταν το σωστό βήμα, εδώ με βλέπουν από παντού, υπάρχουν πολλοί σκάουτερ σε κάθε παιχνίδι. Ήταν μία καλή αρχή για κάτι ακόμη καλύτερο που πιστεύω πως μπορεί να έρθει».

Τα όνειρα
Πού θέλει να είναι αυτό το καλύτερο; «Ήταν όνειρό μου να αγωνιστώ στο εξωτερικό και θέλω να φτάσω κάπου ακόμη καλύτερα. Τα πρωταθλήματα που θα ήθελα να παίξω κάποια στιγμή είναι το ιταλικό και το ισπανικό», αποκαλύπτει. Στο ισπανικό πρωτάθλημα, άλλωστε, μεγαλούργησαν και δύο μεγάλα του είδωλα, ο Κάρλες Πουγιόλ και ο Ζινεντίν Ζιντάν. Στην Ισπανία ή την Ιταλία θέλει να παίξει ο Κωνσταντίνος Λαΐφης, ο οποίος πλέον αφήνει οριστικά πίσω του τις δυσκολίες που αντιμετώπισε μέχρι να καθιερωθεί και κοιτά μόνο μπροστά.

ΒΕΤ ΟΝ ALFA: Παίξε τώρα και ONLINE με €5 Bonus εγγραφής χωρίς κατάθεση